Basket - NBA - Bonne affaire pour les Boston Celtics, tombeurs des Washington Wizards

L'Equipe.fr
Dimanche au Madison Square Garden, Boston a dominé les New York Knicks (110-94) et conforté sa première place à l'Est. Avec Nicolas Batum (9 points, 7 rebonds et 8 passes), Charlotte a battu Oklahoma (113-101).

Respectivement deuxièmes et troisièmes de la Conférence Est, les Boston Celtics et les Washington Wizards s'affrontaient lundi soir. La victoire de l'équipe d'Isaiah Thomas (110-102) lui permet de creuser l'écart à trois semaines de la fin de la saison régulière. Charlotte a enchaîné face à Atlanta (105-90)Boston s'affirme en tant que dauphinAvec un calendrier plutôt favorable sur les prochains matches, les Boston Celtics ont été bien inspirés de s'imposer à domicile lundi soir face aux Washington Wizards (110-102). Un succès qui permet aux hommes de Brad Stevens de tenir à distance leur adversaire du soir, troisième de la Conférence Est (42v-28d), à trois succès des C's (45v-26d). La franchise de la capitale américaine accuse un peu le coup avec cette deuxième défaite de rang, et voit même Toronto (41v-29d) revenir dans le coup, à la faveur de sa série de deux victoires en cours.Au TD Garden de Boston, les Celtics se sont notamment appuyés sur Isaiah Thomas (25 points), de retour de blessure après deux matches manqués (genou droit), pour faire la différence après la mi-temps (58-47, 24e). Bien aidé par Avery Bradley (20 pts, 9 rbds, 4 pds), Jae Crowder (16 pts, 9 rbds) et Al Horford (16 pts, 9 rbds, 5 pds), Thomas a permis de creuser l'écart jusqu'à obtenir 17 unités d'avance à l'issue du troisième quart (92-75, 36e). À l'exception d'un sursaut qui a réduit l'écart à six points en toute fin de match (106-102), Washington est resté sans réponse, à l'image de Bradley Beal (19 pts) et John Wall (16 pts, 8 pds), plus discrets qu'à l'accoutumée.Charlotte poursuit son effortIl a fallu un quart-temps aux Hornets pour trouver leur vitesse de croisière à domicile face aux Atlanta Hawks (105-90). Opposés à un adversaire en plein doute (4 défaites consécutives désormais), Nicolas Batum (16 pts, 6 pds) et les siens ont notamment profité de l'absence de Paul Millsap pour imposer leur collectif face à une équipe dépassée en défense. Malgré un 8-1 en leur faveur, les Hawks ont peu à peu lâché prise, malgré les bonnes prestations de Dennis Schröder (20 pts, 6 pds) et Dwight Howard (13 pts, 10 rbds).Outre les 16 points de Batum, co-meilleur marqueur de son équipe avec Kemba Walker, Charlotte a pu compter sur l'apporte de Frank Kaminsky en sortie de banc. Joueur le plus utilisé par Steve Clifford, il a compilé 14 points (à 3/6 à trois points), 3 rebond, 5 passes et 2 contres lors de son passage sur le terrain. Essentielle, cette victoire face à une équipe bien partie pour se qualifier pour les play-offs permet à Charlotte de continuer à croire en ses propres chances d'accession à la partie la plus intéressante de la saison. Pour cela, il ne faudra pas être surpris à Orlando, franchise qui n'est plus en course depuis longtemps. Detroit, huitième à l'Est, possède trois victoires d'avance sur les Hornets (34v-36d contre 31v-39d), eux-mêmes devancés par Miami (34v-36d) et Chicago (33v-37d).

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