Basket - NBA - Bonne opération pour le Utah Jazz, confortable quatrième à l'Ouest

L'Equipe.fr
Coup dur pour le Jazz de Rudy Gobert, le meilleur marqueur de la franchise la saison dernière, Gordon Hayward (27 ans), a annoncé mardi son intention de signer un contrat avec Boston.

En s'imposant assez facilement face aux Detroit Pistons (97-83), le Utah Jazz s'est rapproché un peu plus de la qualification pour les play-offs. Surtout, la défaite des Los Angeles Clippers face à Milwaukee (96-97) a permis à Rudy Gobert et les siens de creuser l'écart à la quatrième place à l'Ouest.Gobert et le Jazz en fanfare face aux PistonsLe moins que l'on puisse dire, c'est que les Detroit Pistons n'ont opposé aucune résistance digne de ce nom au Utah Jazz mercredi soir (97-83). Débordés par une équipe bien plus en place offensivement et active sur tous les fronts, les hommes de Stan Van Gundy n'ont jamais existé, accusant 9 points de retard après douze minutes (28-19), puis 19 à la pause (54-35). Déçu de la prestation de ses titulaires, et notamment Andre Drummond (6 pts à 3/4, 5 rbds), l'entraîneur de la franchise du Michigan a rapidement sanctionné ses hommes en sollicitant le banc, sans réel effet.Parfaitement lancés et portés par un Gordon Hayward dans tous les bons coups (25 pts, 9 rbds, 6 pds), les visiteurs se sont également reposés sur la présence de Rudy Gobert pour éteindre leurs adversaire. Si le pivot français a échoué à valider un nouveau double-double, il a bien rempli sa ligne de statistiques, terminant le match avec 12 points (à 5/6 au tir), 9 rebonds, 5 passes (dont une entre les jambes) et 4 contres. En sortie de banc, Boris Diaw a également pesé avec 7 points (à 3/8), 2 rebonds et 3 passes. «Nous avons fait du super boulot ce soir, s'est satisfait Gobert. Nous avons pris les rebonds, mis du rythme et nous avons joué sur nos forces.»La fausse note des Clippers leur offre de l'airÀ l'exception d'une petite alerte en fin de match, qui a poussé l'entraîneur Quin Snyder à solliciter ses meilleurs joueurs pour assurer le coup, le Jazz a affiché une maîtrise qui lui sera indispensable s'il souhaite réussir un coup face à Cleveland dès ce jeudi soir. Un deuxième match en deux jours qui ne s'annonce pas aisé mais les résultats de la nuit ont offert une petite marge supplémentaire bienvenue à la franchise de Salt Lake City. En effet, les Los Angeles Clippers (40v-28d) ont eu la mauvaise idée de s'incliner à domicile face aux Milwaukee Bucks (96-97), offrant ainsi une victoire d'avance à Utah (43v-25d) dans la course à la quatrième place à l'Ouest. Une marge qui autorisera un faux pas chez le leader de la Conférence Est (44v-22d).Au Staples Center, Blake Griffin (18 pts) a échoué à marquer au buzzer face à des Bucks convaincants et collectifs (6 joueurs à 11 points ou plus). Les hommes de Jason Kidd ont remporté 7 de leurs 8 derniers matches. Une belle forme qui leur permet d'être au coeur de la bataille pour une place en play-offs à l'Est (33v-34d, 7e). Pour les Clippers, le constat est plus inquiétant : cette deuxième défaite de rang - la troisième en cinq matches - permet à Oklahoma City (38v-29d), ou encore Memphis, vainqueur à Chicago (98-91), d'espérer leur disputer un spot qui offrirait un premier tour de play-offs face à Utah.

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