Basket - NBA - Boston reste aux commandes, Milwaukee se rapproche des play-offs

L'Equipe.fr
Vainqueur sur le fil contre Orlando (117-116), Boston garde la tête de la conférence Est, devant Cleveland qui s'est imposé contre Philadelphie (122-105). Dans la course aux phases finales, les Bucks, tombeurs des Pistons (108-105), ont pris un net avantage.

Vainqueur sur le fil contre Orlando (117-116), Boston garde la tête de la conférence Est, devant Cleveland qui s'est imposé contre Philadelphie (122-105). Dans la course aux phases finales, les Bucks, tombeurs des Pistons (108-105), ont pris un net avantage.En haut, les Celtics tiennent le capSi la tâche a été plus compliquée que prévue, Boston est parvenu à se maintenir sur le trône de la conférence Est vendredi, à la faveur d'un succès étriqué contre Orlando (117-116). Alors qu'ils avaient remporté de 30 points leurs deux premiers duels face au Magic, ils ont cette fois-ci dû combler un déficit de 13 unités (45-58 avant la pause), et ne doivent leur victoire qu'à deux lancers-francs réussis par Al Horford à 80 secondes du buzzer. Les 32 points d'Aaron Gordon et les 20 points d'Evan Fournier ont donc été insuffisants pour la franchise floridienne qui manque l'exploit, incapable de contenir Isaiah Thomas, encore auteur d'une démonstration individuelle (35 points, 7 passes).Le classement de la conférence EstMalgré sa victoire aisée face à Philadelphie (122-105), Cleveland reste donc dans la peau du poursuivant. Le champion en titre pourra tout de même se satisfaire d'avoir vu LeBron James évoluer à son meilleur niveau (34 points, 9 rebonds et 6 passes en 30 minutes), et d'achever par une victoire un mois de mars calamiteux (7v-10d). Il maintient aussi à distance Toronto, pourtant vainqueur d'Indiana (111-100) dans le sillage d'un énorme DeMar DeRozan (40 points), et Washington, qui a trébuché à Utah (88-95).Derrière, Milwaukee assure et Miami se rateDes sept équipes qui se disputent les quatre derniers billets qualificatifs pour les play-offs à l'Est, Milwaukee (5e) est désormais la mieux placée. Les Bucks d'un Giannis Antetokounmpo tout proche du triple-double (28 points, 14 rebonds et 9 passes) sont en effet venus à bout d'un concurrent de moins en moins direct, Detroit (11e), après prolongation (108-105), grâce à un shoot de Khris Middleton (25 points) à quarante secondes de la sirène. A noter également, le record en carrière du rookie Thon Maker (23 points), décisif.Les deux mauvaises opérations de la nuit sont signées Miami et Indiana, respectivement 7e et 8e avec le même bilan (37v-39d), mais dont la présence dans le Top 8 est sérieusement menacée par Chicago et même Charlotte. Les deux franchises se sont en effet inclinées, la première contre New York (94-98), qui évoluait pourtant sans Carmelo Anthony ni Derrick Rose, et la seconde contre Toronto (100-111).Intenables contre Denver (122-114), les Hornets de Kemba Walker (31 points), dixièmes, poursuivent de leur côté leur impressionnante remontée. A douze jours de la fin de la saison régulière, aucune position n'est figée.

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