Basket - NBA - Boston termine sur le trône de la conférence Est, devant Cleveland

L'Equipe.fr
A la faveur de leur succès contre Milwaukee (112-94), les Celtics achèvent la saison régulière en tête de la conférence Est, une première depuis 2008. Ils devancent les Cavaliers, encore battus.

A la faveur de leur succès contre Milwaukee (112-94), les Celtics achèvent la saison régulière en tête de la conférence Est, une première depuis 2008. Ils devancent les Cavaliers, encore battus.Avant même d'entamer le quatrième quart-temps de leur duel face à Milwaukee, les Celtics savaient. A ce moment de la rencontre, ils ne menaient que de deux longueurs (80-78), mais la première place leur était déjà assurée : à mille kilomètres de là, dans l'Ohio, les Cavaliers venaient de s'incliner face aux Raptors (83-98), figeant pour de bon la hiérarchie de la conférence Est.Le classement final de la conférence Est«La route vers le titre sera longue»Il faut dire que les champions en titre n'avaient pas mis toutes les chances de leur côté : en mettant au repos LeBron James, Kyrie Irving et Kevin Love au repos en vue des play-offs, Tyronn Lue avait bien fait comprendre que la forme de ses joueurs était plus importante qu'un hypothétique avantage du terrain en finale de conférence. «Que l'on soit premier, 2e ou 3e, la route vers le titre sera longue, relativise le coach des Cavs. Nous avons conscience qu'il faudra mieux jouer en play-offs. Nous connaissons l'ampleur du challenge.» Le tableau des play-offsD'autant que les Cavs, à l'inverse des autres favoris, sont sur une pente glissante. Ils ont perdu 14 de leurs 24 rencontres jouées depuis le 1er mars, dont certaines - comme les deux revers subis face à Atlanta la semaine dernière - ont de quoi susciter franchement l'inquiétude. Mercredi, face aux Raptors, l'adresse n'était de nouveau pas au rendez-vous (36% aux tirs : 1/9 pour J.R. Smith, 3/16 pour James Jones). Même sans DeMar DeRozan et Kyle Lowry, Toronto s'est donc promené (53-34 à la pause), laissant même Jonas Valanciunas inscrire le premier tirs à trois points de sa carrière.Une fois le résultat de leur rival connu, les Celtics ont déroulé (32-16 dans l'ultime période) pour décrocher leur 53e victoire cette saison. «C'est vraiment un sentiment spécial pour moi, sourit Isaiah Thomas (13 points, 8 passes). Je n'ai jamais entamé les play-offs en tant que numéro un.» La dernière fois que Boston avait fini en tête de la conférence Est, il y a neuf ans, la franchise avait remporté le titre. «Mais le plus dur reste à faire», relativise Thomas, qui débutera les phases finales face à Chicago (8e) dimanche.Indiana et Chicago derniers qualifiés

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