Basket - NBA - Bucks - Axel Toupane, le sixième Français titré en NBA

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S'il n'est pas entré en jeu lors de la finale gagnée par les Bucks face aux Suns (4-2), Axel Toupane (28 ans) n'en a pas moins soulevé le trophée Larry O'Brien décerné à l'équipe championne NBA, dans la nuit de mardi à mercredi, à Milwaukee. Au printemps dernier, Axel Toupane (28 ans, 2,01 m) fréquentait encore un monde parallèle. Toujours en quête d'une place pérenne en NBA, cinq ans après l'avoir découverte avec les Denver Nuggets, l'Alsacien avait accepté de participer à la mini-saison de G-League, la ligue mineure de la NBA, concentrée sur un mois dans la même bulle d'Orlando où les Los Angeles Lakers avaient été sacrés à l'automne. lire aussi Milwaukee remporte le titre NBA Le 9 mars, l'équipe de Toupane, les San Francisco Warriors, menée par Jeremy Lin, s'inclinait en demi-finales des play-offs face au futur champion, le Lakeland Magic (108-96). Mais ses bonnes performances durant un mois (17,9 points, 8 rebonds, 3,3 passes, 39 % à 3 points) n'étaient pas passées inaperçues. Cinq jours plus tard, son destin basculait. Milwaukee, où il avait déjà effectué un bref passage en février 2017 (deux matches), lui faisait signer un « two way contract ». 4 Quatre Français ont bénéficié cette saison d'un « two way contract », permettant de jouer en NBA et en ligue mineure : Jaylen Hoard (OKC), Adam Mokoka (Chicago), Killian Tillie (Memphis) et Axel Toupane (Milwaukee) Quatre mois et demi plus tard, le fils de Jean-Aymé Toupane, sélectionneur de l'équipe de France Espoirs, est champion NBA. Certes, il a très peu joué au final (61 minutes en 8 matches de saison régulière et 10 minutes en 4 matches de play-offs). Sa dernière (courte) apparition remonte au garbage time du match 6 face à Brooklyn, celui qui a permis de gagner la finale de conférence.

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S'il n'a pas été utilisé lors des six matches de la finale, Toupane n'en est pas moins, officiellement, le sixième Français à remporter le titre NBA après Tony Parker avec San Antonio en 2003, 2005, 2007 et 2014, Rodrigue Beaubois - qui n'avait pas joué non plus en finale - et Ian Mahinmi avec Dallas en 2011, Ronny Turiaf avec Miami en 2012 et Boris Diaw avec San Antonio en 2014. lire aussi Qui sont les joueurs qui ont mené Milwaukee jusqu'au titre NBA ?

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