Basket - NBA - Les Cavaliers subissent leur dixième défaite du mois à Chicago

L'Equipe.fr
Malgré les 26 points de LeBron James, devenu jeudi le 7e meilleur marqueur de l'histoire, Cleveland a concédé un troisième revers de rang face à Chicago (93-99). Les champions en titre suscitent l'inquiétude à deux semaines des play-offs.

Malgré les 26 points de LeBron James, devenu jeudi le 7e meilleur marqueur de l'histoire, Cleveland a concédé un troisième revers de rang face à Chicago (93-99). Les champions en titre suscitent l'inquiétude à deux semaines des play-offs.Le match : 93-99 Malgré une première mi-temps très encourageante (50-41), Cleveland a subi une nouvelle déconvenue jeudi à Chicago, prenant l'eau dans le troisième quart-temps (21-37) sans parvenir à renverser la vapeur dans le money time. Portés par Nikola Mirotic (voir par ailleurs), Jimmy Butler (25 points) et Rajon Rondo (7 points, 9 rebonds, 15 passes), les Bulls s'offrent ainsi un deuxième succès d'affilée, et remontent à la neuvième place du classement à l'Est, juste derrière Miami (7e) et Indiana (8e), qui occupent pour l'instant les deux derniers spots qualificatifs pour les play-offs. Symbole de la difficulté des Cavaliers : la prestation de Kevin Love (8 points à 3/10), maladroit en attaque et à la traîne en défense, comme en témoigne son exclusion pour six fautes en milieu de quatrième quart-temps. «On vit une période faite de hauts et de bas, mais je suis convaincu que nous restons la meilleure équipe de la ligue, tempère le coach des Cavs, Tyronn Lue. Il ne nous reste plus qu'à le prouver dans le jeu.»Le chiffre : 10Les Cavaliers, battus lors de cinq de leurs sept derniers matches, ont subi dans l'Illinois leur 10e revers du mois (6v-10d). Cela n'était plus arrivé à LeBron James depuis sa saison rookie, en 2003... Une méforme qui relègue le champion en titre à la deuxième place de la conférence Est, derrière Boston.Le joueur : Nikola MiroticDéjà performant face à Milwaukee dimanche (28 points, 8 rebonds), Nikola Mirotic a encore fait parler la poudre jeudi à Chicago. L'intérieur espagnol a compilé 28 points (6/11 longue distance) et 10 rebonds, profitant du départ de Taj Gibson à Oklahoma City - et de l'absence de Dwyane Wade, blessé - pour terminer fort une saison régulière décevante sur un plan individuel (10,1 points et 5,2 rebonds de moyenne).Le fait : LeBron devant ShaqSur un lancer-franc réussi à 4 minutes du buzzer, LeBron James (26 points, 10 rebonds, 8 passes) a inscrit le 28 597e point de sa carrière, ce qui lui a permis de dépasser Shaquille O'Neal au classement des meilleurs marqueurs de l'histoire. Le «King» figure désormais au septième rang, juste derrière Dirk Nowitzki (30 181) et Wilt Chamberlain (31 419) qu'il ne devrait avoir aucun mal à dépasser. Michael Jordan (4e, 32 292 points) est dans son viseur.

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