Basket - NBA - Chicago relève la tête, Charlotte y croit encore

L'Equipe.fr
Chicago et Charlotte, mal embarqués dans la course aux play-offs, veulent encore croire à leur qualification après leurs succès respectifs contre Detroit (117-95) et Orlando (109-102).

Chicago et Charlotte, mal embarqués dans la course aux play-offs, veulent encore croire à leur qualification après leurs succès respectifs contre Detroit (117-95) et Orlando (109-102).Les Bulls écrasent DetroitGrâce aux 28 points de Nikola Mirotic, auteur de son meilleur match cette saison, les Bulls ont décroché un succès aussi facile (117-95) que précieux face aux Pistons, qui comme eux, se battent pour une place dans le Top 8 à l'Est. En tête dès les premiers instants de la rencontre, les locaux n'ont plus regardé dans le rétro, portés par Jimmy Butler (16 points, 12 passes), mais aussi par l'intérieur tricolore Joffrey Lauvergne (17 points, 7 passes), titularisé en l'absence de Robin Lopez (suspendu). Les deux adversaires, installés aux 9e et 10e places, possèdent désormais le même bilan (34v-38d).Le classement de la conférence EstCharlotte, l'énergie du désespoir«Cela nous donne encore une chance, une raison de se battre.» Tant qu'une qualification sera possible, Kemba Walker ne baissera pas les bras, et l'a prouvé mercredi à Orlando, où les Hornets l'ont emporté (109-102) après avoir remonté un déficit de dix longueurs. Aux côtés de Walker (22 points, 7 passes), Marco Belinelli (20 points) et Nicolas Batum (10 points, 6 passes) se sont employés pour renverser la vapeur contre le collectif du Magic, où Evan Fournier (15 points) a encore brillé, en vain. Onzième, Charlotte devra se surpasser en cette fin de saison pour accrocher le wagon des play-offs.Paul George n'a pas suffiLes Pacers sont dans une situation un peu plus enviable, mais leur septième place est encore loin d'être assurée à l'Est, d'autant que la franchise s'est inclinée mercredi à Boston (109-100), malgré les 37 points de Paul George qui en avait déjà marqué 39 une semaine plus tôt. Déjà qualifiés, les Celtics d'Isiah Thomas (25 points) et Avery Bradley (18 points, 8 rebonds) décrochent ainsi leur cinquième succès en six matches, et peuvent sereinement préparer les phases finales.Même constat pour Washington, qui s'est défait d'Atlanta (104-100) grâce aux 28 points de Bradley Beal, maintenant la place des Wizards sur le podium. Enfin, Milwaukee (6e) n'a eu aucun mal à dominer Sacramento (116-98) grâce à la performance de Giannis Antetokounmpo (32 points, 13 rebonds, 6 passes).

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