Basket - NBA - Chris Paul offre le sommet contre les LA Clippers à Phoenix en NBA

L'Equipe.fr
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Le duel au sommet de la conférence Ouest entre Phoenix et les LA Clippers a tourné à l'avantage des Suns (109-101), portés par leur meneur Chris Paul (28 points, 10 passes), intenable dans le money-time. Des pancartes « Paul MVP » fleurissaient sur les quelques milliers de sièges occupés et des chants nourris se faisaient entendre dans la Talking Stick Resort Arena de Phoenix, mercredi soir au terme de la rencontre au sommet de la conférence Ouest entre les Suns et les LA Clippers. La franchise du Colorado a arraché la décision (109-101) au terme d'une belle bataille, consolidé sa seconde place au classement derrière un Utah Jazz également vainqueur face à Sacramento (154-105), mais surtout décroché officiellement sa place pour les play-offs. Une première depuis 2010 pour Phoenix. 8 points de suite dans le money-time Qui le doit en large part à la nouvelle performance de son meneur de jeu Chris Paul, trente-six ans dans tout juste une semaine. Mais n'a jamais semblé aussi affûté et sûr de son fait. Après avoir fait tomber les New York Knicks de leur piédestal (neuf victoires de suite) deux jours plus tôt au moyen de deux shoots extraordinaires dans les dernières secondes, Paul (1,83 m) a récidivé. 28 points (à 10/15 au tir, 4/8 à 3 points), dont 25 au retour des vestiaires, 15 dans dernier quart-temps, et 8 de suite pour sa formation alors que les Clippers de Paul George (26 points à 9/21 en l'absence de Kawhi Leonard), dominés au rebond (36-45) et qui ont couru après le score toute la soirée, espéraient encore réaliser le hold-up (de 93-92, 43e à 101-94).

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Passé par les Clippers de 2011 à 2017, Paul a une nouvelle fois fait étalage de sa palette offensive unique, alternant tirs à 3 points et shoots dans le petit périmètre « old school » comme peu de joueurs NBA en prennent encore aujourd'hui, tout en distribuant le jeu à la perfection (10 passes), permettant à Devin Booker (21 points) et Mikal Bridges (13 points, 7 rebonds) de se mettre également en valeur et à Phoenix de survivre à la soirée sans de DeAndre Ayton (5 points mais 11 rebonds). Un vrai candidat au titre La dernière fois que Phoenix avait été vu en play-offs, la franchise s'était inclinée face aux LA Lakers de Kobe Bryant, futurs champions, en finale de conférence. Un peu plus tôt dans la décennie, en 2006, les Suns, tout proches de la finale NBA mais battus par Dallas, avaient imposé un style, le run and gun, autour du coach Mike d'Antoni, et de stars comme Steve Nash (MVP cette saison-là), Shawn Marion, Amar'e Stoudemire ainsi que le Français Boris Diaw. Les revoilà enfin sur le devant de la scène, dans le costume d'un véritable candidat au titre. Un Utah record contre Sacramento Sous la pression de Phoenix, Utah reste numéro un de la conférence Ouest, d'une courte tête, avec une victoire d'avance sur les Suns (45-17 contre 44-18), acquise, après deux défaites de suite contre Minnesota, face aux faibles Sacramento Kings mercredi. Avec 154 points marqués (154-105) et un écart de 49 unités, le Jazz a battu deux records de franchise (153 points lors de la saison 1977-1978, quand la franchise évoluait à New Orleans). Elle évoluait pourtant sans Donovan Mitchell et Mike Conley. En leur absence, Bojan Bogdanovic (24 points), Jordan Clarkson (23) et Georges Niang (19) se sont illustrés. Rudy Gobert a totalisé 12 points, 10 rebonds et 5 contres en 24 minutes. Le Jazz est attendu à Phoenix vendredi pour une grande explication au sommet de l'Ouest.