Basket - NBA - Cleveland premier qualifié pour les demi-finales de Conférence à l'Est

L'Equipe.fr
Deuxième de la saison régulière à l'Est, le champion en titre a sorti Indiana en quatre matches au premier tour des play-offs . Mais les Pacers ne lui ont pas rendu la tâche facile et ont résisté jusqu'au buzzer (102-106) dimanche.

Deuxième de la saison régulière à l'Est, le champion en titre a sorti Indiana en quatre matches au premier tour des play-offs. Mais les Pacers ne lui ont pas rendu la tâche facile et ont résisté jusqu'au buzzer (102-106) dimanche. Les chiffres ne disent pas tout, et résumer la série entre Cleveland et Indiana au «sweep» (4-0) infligé par les Cavaliers serait injuste : passés à un cheveu - un tir manqué par Miles au buzzer - de surprendre le champion en titre sur son parquet dès le match 1, devant de 25 points à la mi-temps dans le match 3 vendredi, les Pacers ont été bien davantage que des faire-valoir. Dimanche, ils ont même pris l'avantage (102-100) à moins de deux minutes de la fin avant de céder (106-102) sur un tir longue distance de LeBron James. Écart moyen de la série : quatre points, pas un de plus.Il n'a pas manqué grand-chose aux Pacers pour relancer le suspense sur leur parquet, peut-être un leader - Paul George - plus adroit (15 points à 5/21, 7 rebonds, 6 passes et 4 interceptions) sur lequel s'appuyer dans le money time. Myles Turner a fait des dégâts dans la raquette (20 points, 9 rebonds) et Lance Stephenson épaté en sortie de banc (22 points), mais les rebonds offensifs (15) ont fait mal aux joueurs de Nate McMillan.Cleveland, mené 23 secondes seulement au-delà de la 14e minute de jeu, s'est détaché dans le troisième quart dans le sillage de Kyrie Irving (16 de ses 28 points) avant de voir son avance - 13 points au maximum - fondre en fin de match. Tous ses problèmes ne sont pas réglés, loin de là, mais le champion en titre a de nouveau prouvé sa force mentale dimanche, avec un James impérial (33 points, 10 rebonds, 4 rebonds, 4 passes et 2 contres). Prochain adversaire : Toronto ou Milwaukee, à égalité (2-2) dans leur série.

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