NBA - Cleveland surclasse Portland, retour idéal pour Isaiah Thomas

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Les grands débuts d'Isaiah Thomas sous le maillot des Cleveland Cavaliers ont débouché sur une victoire face à Portland lundi soir (127-110). Le meneur de jeu a rendu une belle copie en sortie de banc (17 pts).

Basket - NBA - Cleveland surclasse Portland, retour idéal pour Isaiah Thomas

Les grands débuts d'Isaiah Thomas sous le maillot des Cleveland Cavaliers ont débouché sur une victoire face à Portland lundi soir (127-110). Le meneur de jeu a rendu une belle copie en sortie de banc (17 pts).

Les grands débuts d'Isaiah Thomas sous le maillot des Cleveland Cavaliers ont débouché sur une victoire face à Portland lundi soir (127-110). Le meneur de jeu a rendu une belle copie en sortie de banc (17 pts).

La longue et émouvante ovation réservée à Isaiah Thomas pour sa première entrée en jeu avec les Cleveland Cavaliers, lundi soir, a peut-être été source d'inspiration pour le meneur de jeu, qui a mis fin à plusieurs mois de galères face aux Portland Trail Blazers. Arrivés de Boston - en échange de Kyrie Irving - cet été, Thomas a été contraint de repousser ses débuts avec les Cavs après une opération de la hanche. Alors qu'une fin de carrière a été discrètement évoquée, «IT» a finalement rassuré sa franchise et son entrée en jeu à 4'33 du terme du premier quart a ravivé l'espoir de le voir aider Cleveland dans sa quête d'un deuxième titre en trois ans.

La prestation de Thomas est venue donner un peu plus de corps aux ambitions de la franchise de l'Ohio, qui s'est définitivement mise à l'abri dans la dernière période (victoire 127-110). Alors qu'il ne devait pas jouer plus d'une dizaine de minutes, Isaiah Thomas a bénéficié d'un temps de jeu conséquent (19 minutes) et en a profité pour rappeler qu'il était la saison dernière un des meilleurs meneurs de la Ligue. En manque de repères collectifs, il a néanmoins réussi à claquer 17 points (à 6/12 au tir), dont 3 tirs primés, pour 3 passes décisives. Une prestation remarquable, forcément appréciée par le public de la Quicken Loans Arena qui n'a pas manqué de l'ovationner une nouvelle fois lorsqu'il a définitivement rejoint le banc à huit minutes du terme.

«On avait l'impression que ça faisait des années que je jouais dans cette équipe»

Forcément très satisfait de ce retour réussi en tous points, Isaiah Thomas a confirmé qu'il avait vécu à domicile une soirée mémorable : «C'était un moment spécial, a-t-il confirmé. Je n'avais pas joué un seul match et on avait l'impression que ça faisait des années que je jouais dans cette équipe, que j'avais même disputé les Finales avec elle. C'était très spécial pour ma famille d'être là, que ma femme et mes fils puissent voir ça, c'était de l'amour pur.»

LeBron James (24 pts, 6 rbds, 8 pds), qui devrait rapidement bénéficier du retour d'Isaiah Thomas pour retrouver un rôle un peu plus reposant au sein de son équipe, a souligné combien la blessure de Thomas et sa patience lui serviront à l'avenir : «Ce que j'aime le plus chez lui c'est qu'il va être revanchard toute sa vie, a estimé le meilleur marqueur de Cleveland mardi soir. Il est comme ça. Quand un as est revanchard à vie, il va toujours travailler dur. Ne jamais rien laisser passer représente tout. Il ne décevra jamais.» Les Cavs vont néanmoins devoir accepter que leur meneur vedette soit préservé encore quelques semaines. Isaiah Thomas ne pourra ainsi pas jouer dès cette nuit face son ancienne franchise, les Boston Celtics.

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