Basket - NBA - Cleveland tombe à Miami et perd la première place de la conférence Est

L'Equipe.fr
A deux jours de la fin de la saison régulière, les Cavaliers ont perdu la tête de la conférence Est en s'inclinant face au Heat (121-124). La franchise floridienne, 9e, jouera sa place en play-offs mercredi contre Washington.

A deux jours de la fin de la saison régulière, les Cavaliers ont perdu la tête de la conférence Est en s'inclinant face au Heat (121-124). La franchise floridienne, 9e, jouera sa place en play-offs mercredi contre Washington.Il y a cinq jours, après la victoire de Cleveland à Boston, seul un scénario catastrophe semblait encore pouvoir priver les Cavaliers du trône de la conférence Est. Mais le champion en titre, si instable depuis le début du mois de mars, s'est raté dans les grandes largeurs en s'inclinant deux fois de suite à Atlanta, et le troisième revers, concédé dans la nuit de lundi à mardi à Miami (121-124), a été celui de trop : avec la victoire logique des Celtics face à Brooklyn (114-105), les Verts leur grillent la priorité au classement de la conférence Est et ce, à moins d'une semaine du début des play-offs.James et Irving sur le bancEn Floride, les Cavs l'ont un peu cherché en mettant LeBron James et Kyrie Irving au repos. Pas question d'user les organismes avant le premier match des phases finales, prévu pour ce week-end : c'est donc Deron Williams (35 points, 7 rebonds et 9 passes), Kevin Love (25 points et 10 rebonds) ou Channing Frye (21 points) qui ont dû s'employer pour faire donner 11 points d'avance à Cleveland à l'entame du dernier quart-temps. En vain.Car le Heat, aux portes du Top 8 et qui devait absolument l'emporter pour garder une chance de jouer les play-offs, a réussi une soudaine remontée (7-0 en une minute en début de 4e quart-temps), dans le sillage d'Hassan Whiteside (23 points, 18 rebonds), James Johnson (16 points) et Josh Richardson (15 points).Mais c'est surtout Goran Dragic (15 points, 6 passes), auteur du panier de l'égalisation à 55 secondes du buzzer pour envoyer les deux équipes en prolongation, et Tyler Johnson (24 points), qui a inscrit les quatre derniers points de la rencontre sur la ligne des lancers-francs, qui ont été décisifs.Pour arracher la huitième place lors de l'ultime journée de la saison régulière, mercredi, Miami devra s'imposer face aux Wizards, et espérer un revers d'Indiana (7e) contre Atlanta ou de Chicago (8e) contre Brooklyn. Malgré ce joli succès, leur destin n'est donc plus entre leurs mains.

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