Basket - NBA Les Clippers stoppés à Denver

La belle série de victoires (17) des Clippers a pris fin mardi soir : ils ont été battus à Denver (92-78). Défaites à domicile des Lakers (contre les Sixers, 103-99) et des Knicks, face à des Blazers (105-100) guidés par Nicolas Batum (26 points). - J.Te.Ils ont encore passé un lendemain de fête ensemble, mais cette fois, les Clippers avaient la gueule de bois. Victorieux de Denver le 25 décembre (112-100), ils ont été battus dans le Colorado (92-78), mardi soir. Blake Griffin et ses équipiers restaient sur dix-sept victoires. «On avait tous un pas de retard aujourd'hui, on doit faire mieux que ça», a analysé l'ailier des Clippers, limité à 12 points à 4/11, son premier pourcentage sous les 50% en... dix-huit matches. Une maladresse contagieuse pour les Clippers : 5/29 à trois points et 13/29 aux lancers francs. «On a eu les tirs qu'on voulait prendre, mais il y a des soirs comme ça...», a commenté Chris Paul (10 pts, 6 pds). Avec le double double d'Andre Miller (12 pts, 12 pds), Denver a creusé l'écart dans le 3e quart.Il a inscrit 19 points dans l'ultime quart-temps, 45 au total, mais raté son ultime tir, à 0"15 du buzzer... Carmelo Anthony a été le héros malheureux du Madison Square Garden, où Amar'e Stoudemire (6 pts) a joué ses premières minutes (17) cette saison. Malgré la perf' de "Melo", les Knicks ont en effet perdu face à Portland (100-105). Ils ont péché défensivement : les New-Yorkais ont été débordés par Nicolas Batum (26 pts, 6 pds). L'international français a tiré presque exclusivement à longue distance. Il a eu du déchet (6/12), mais aussi la main brûlante dans le troisième quart-temps (13 pts, dont trois tirs à 3 points). Il a permis aux Blazers de rester devant. Wesley Matthews n'a pas tremblé pour sceller la victoire, en rentrant ses deux seuls lancers francs du match (2/2).«Vous avez vu une vieille équipe ; je ne sais pas comment le dire autrement. On pataugeait dans la boue.» Kobe Bryant avait encore le masque pour commenter la prestation des Lakers. Après trois succès d'affilée au Staples Center, "Black Mamba" et ses partenaires ont été battus par Philadelphia (99-103). Ils sont toujours en quête «d'équilibre», notamment défensif, comme l'a de son côté confié Dwight Howard. En périphérie (3/22 à trois points ; 17 pds contre 27 pour les Sixers) comme près des panneaux, c'est souvent allé de travers pour les Lakers. Les 36 points de Kobe n'ont pas suffi pour les remettre à l'endroit, surtout face aux double doubles de Jrue Holiday (26 pts, 10 pds) et Evan Turner (22 pts, 13 rbds).Sevrés de victoire depuis six matches, les Mavericks se sont offert de l'air à Washington (103-94). Rodrigue Beaubois a encore dû se contenter de peu (9', 5 pts à 2/6, 2 pds). Kevin Séraphin a lui une place plus prépondérante chez les Wizards (25', 10 pts, 2 rbds, 1 ctr), mais elle n'est pas vraiment dorée... Johan Petro n'a pas joué lors du succès d'Atlanta chez les Hornets (95-86), alors que Josh Smith s'est illustré (23 pts, 13 rbds, 7 pds, 3 int., 4 ctr). En huit minutes, Evan Fournier a contribué au succès des Nuggets (6 pts à 2/4) contre les Clippers. Match durant lequel Ronny Turiaf a joué 14 minutes et a, évidemment, placé un contre.

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