Basket - NBA - La course aux play-offs, épisode 2 : l'Est toujours dans le flou, Denver résiste à l'Ouest

L'Equipe.fr
Jusqu'à la fin de la saison régulière de NBA, nous vous proposons un point hebdomadaire sur la course aux play-offs. De la première à la huitième place de chaque Conférence, retrouvez les tendances du moment.

Jusqu'à la fin de la saison régulière de NBA, nous vous proposons un point hebdomadaire sur la course aux play-offs. De la première à la huitième place de chaque Conférence, retrouvez les tendances du moment.À l'EstLE LEADER : BOSTON FAIT DOUTER CLEVELANDEt si Cleveland (46v-24d) ne terminait pas la saison régulière à la première place ? À 12 matches de la fin de leur saison régulière, les champions en titre comptent le même nombre de victoires (mais deux matches en moins) que les Boston Celtics (46v-26d). Si le calendrier des deux rivaux est similaire sur les sept prochaines échéances, la fin de saison des Cavs sera marquée par cinq rencontres à disputer face à des équipes actuellement en position de jouer les play-offs. Boston recevra Cleveland le 5 avril, pour un duel qui pourrait alors être décisif.PLACES 2, 3 et 4 : POUR L'AVANTAGE, C'EST JOUÉLes Washington Wizards (43v-28d) et les Toronto Raptors (43v-29d) ne sont pas si loin des deux premiers de la Conférence Est mais ils devraient plus probablement se battre pour terminer sur le podium. Les deux formations sont quasiment assurées d'avoir l'avantage du terrain au premier tour des play-offs puisqu'Atlanta (37v-34d), cinquième, est à six victoires. Reste à savoir si les Wizards et les Raptors chercheront à calculer en fin d'exercice pour choisir le nom de leur adversaire pour le début des phases finales.Le classement de la Conférence EstLES DERNIERS BILLETS : LE SUSPENSE RESTE ENTIERLes Hawks (37v-34d) sont loin d'être à l'abri malgré leur bilan positif. Onzièmes, les Charlotte Hornets (32v-39d) n'ont que cinq victoires de retard et ont retrouvé de l'allant (trois succès de rang, série en cours). Milwaukee (36v-35d) et Indiana (36v-35d) savent qu'il leur faudra conserver un bilan positif pour rester dans les huit premiers.Les derniers matches ont profité au Miami Heat (35v-37d), qui a réussi à subtiliser la huitième place aux Detroit Pistons (34v-38d). Inconstants (5 défaites en six matches), ces derniers sont même dixièmes puisque les Chicago Bulls (34v-38d) sont revenus à hauteur à la faveur de leur victoire face aux hommes de Stan Van Gundy mercredi. Chicago possède le meilleur calendrier de fin de saison alors que Detroit est très mal loti. Pour Charlotte, ce sera également très compliqué. La foi conservée de l'équipe de Nicolas Batum pourrait être ébranlée dès vendredi soir, contre Cleveland.POUR EUX, C'EST TERMINÉ : BIENTÔT QUATRE ÉLIMINÉSLes Brooklyn Nets (15v-56d) sont toujours les seuls hors course, officiellement, mais les trois prochains matches d'Orlando (26v-46d), Philadelphie (26v-45d) et New York (27v-45d) devraient rapidement sceller leur sort. Il ne leur restera plus qu'à déterminer à quelle place ils souhaitent terminer en vue de la prochaine draft.À l'OuestLE LEADER : GOLDEN STATE A REPRIS LA MAINDepuis leur défaite face aux San Antonio Spurs, les Golden State Warriors n'ont plus perdu (5 victoires consécutives). Les deux franchises sont encore au coude à coude (57v-14d contre 55v-16d) et vont bientôt enchaîner les matches relevés. Deux séries au milieu desquelles Spurs et Warriors vont s'affronter. Un succès des Texans relancerait totalement le suspense pour la fin de saison.Le classement de la Conférence OuestPLACES 3 ET 4: HOUSTON PEUT GÉRER, LES CLIPPERS ESPÈRENT ENCOREOfficiellement qualifiés pour les play-offs, les Houston Rockets (49v-22d) sont peut-être dans la position la plus confortable possible : ils savent qu'ils ne pourront pas jouer la deuxième place, et le podium est quasiment assuré. Ils peuvent préparer les phases finales sereinement, ce qui n'est pas le cas du Utah Jazz. Quatrièmes (44v-28d), Rudy Gobert et les siens sont pourchassés par les Los Angeles Clippers (43v-30d) qui n'ont pas dit leur dernier mot. Surtout, les Clips vont accueillir Utah samedi soir, pour un match qui compte double.LES DERNIERS BILLETS : PORTLAND S'ACCROCHEPour les places 6 et 7, Oklahoma City (41v-30d) et Memphis (40v-32d) sont à l'abri avec respectivement 8 et 7 victoires d'avance sur le premier non qualifié. Seul l'ordre des deux équipes pourrait encore évoluer avant la fin de saison.Si les Denver Nuggets (34v-37d) ont impressionné face aux Cleveland Cavaliers cette semaine, leur huitième place reste sous la menace des Portland Trail Blazers (33v-38d). Ces derniers ont remporté 9 de leurs 12 derniers matches, soit un des meilleurs bilans du moment à l'Ouest. Pour Dallas (31v-40d) et New Orleans (31v-40d) c'est encore jouable, mais les faux pas ne sont plus permis.C'est désormais mission impossible pour Minnesota (28v-42d) et Sacramento (27v-44d). Leur calendrier n'est pas suffisamment favorable pour croire à un retour dans la course.POUR EUX, C'EST TERMINÉ : IL Y A CONCOURS POUR LA DERNIÈRE PLACEÉliminés, les Phoenix Suns (22v-50d) et les Los Angeles Lakers (20v-51d) vont se battre pour la place de dernier. Un «tanking» assumé a été mis en place par les deux équipes, qui ont beaucoup à gagner s'ils devaient obtenir un choix de draft élevé.

En utilisant Yahoo vous acceptez les cookies de Yahoo/ses partenaires aux fins de personnalisation et autres usages