Basket - NBA - Denver et Nikola Jokic sauvés par le gong contre New Orleans en NBA

L'Equipe.fr
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Les arbitres ont sauvé les Nuggets, vainqueurs des Pelicans mercredi (114-112), en ne sifflant pas faute sur un contre pourtant irrégulier de Nikola Jokic sur la jeune star de New Orleans Zion Williamson. L'affaire aurait dû être plus aisée pour les Nuggets, qui menaient encore de neuf longueurs à 45 secondes du buzzer (110-101) face à New Orleans après avoir fait la course en tête toute la soirée. Mais il a suffi d'un fugitif relâchement du côté de Denver, privé de Jamal Murray (ligaments croisés du genou gauche, out pour le reste de la saison), pour voir les Pelicans opérer un come-back express. Zion Williamson, New Orleans Pelicans « Je dois gagner mon respect » Et l'affaire s'est terminée sur une action litigieuse. Par Lonzo Ball (auteur d'un triple-double, 16 points, 12 rebonds, 12 passes) et Brandon Ingram (27 points, 7 rebonds, 5 passes), qui frappaient à 3 points, New Orleans recollait miraculeusement (112-114) à 10 secondes du buzzer. En sortie de temps-mort pour Denver, le meneur Eric Bledsoe, auteur d'un panier dans la même séquence, chipait la balle sur la remise en jeu et lançait la contre-attaque. Servi à l'intérieur, Zion Williamson (21 points, 2 rebonds), s'envolait pour égaliser. Nikola Jokic, qui avait égaré le ballon précédent, se rachetait en scotchant la tentative de dunk. Sauf qu'il arrachait, en même temps que le ballon, une bonne partie de la main de Williamson. Une faute évidente au ralenti, moins à vitesse réelle, et non sifflée par les officiels.

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Côté Nuggets, qui enregistrent une septième victoire en huit matches, le duo Jokic (32 points à 12/20, 7 rebonds et 8 passes) - Michael Porter Jr (28 points à 12/20, 8 rebonds) a fait des étincelles, tandis que le meneur international argentin Facundo Campazzo s'installe de plus en plus solidement dans le rôle de titulaire. Le bourreau des Bleus en demi-finale de la Coupe du monde 2019 a assuré 19 points (son record en NBA), 6 rebonds (record également) et 10 passes (sa meilleure marque se situe à 13) en 36 minutes de temps de jeu. voir aussi Les résultats de la nuit 1 Denver, quatrième à l'Ouest, n'a perdu qu'un match, pour sept victoires, depuis la blessure, pour le reste de la saison, de son meneur titulaire Jamal Murray « Je n'y peux pas grand-chose. Je dois gagner mon respect auprès des arbitres », commentait sobrement après le match Zion Williamson, quatrième de la NBA au nombre de lancers francs tentés par match cette saison. voir aussi Classement de la conférence Ouest Les Nuggets sont solidement ancrés à la quatrième place à l'Ouest, avec cinq succès d'avance sur les LA Lakers (41-21 contre 36-26), défaits mercredi à Washington (107-116). A la lutte pour le « play-in », barrage qui permet de décrocher un des deux derniers spots pour les play-offs, les Pelicans ont peut-être perdu leurs dernières illusions. Zion Williamson et ses coéquipiers, onzièmes (27 victoires-35 défaites), lâchent encore du terrain sur Golden State (31-31). Avec seulement dix matches à jouer, il faudrait un sacré retournement pour revenir dans le jeu.