Basket - NBA - Draft - Qui sont les Français qui pourraient être choisis lors de la draft NBA ?

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Joël Ayayi, Juhann Begarin et Yves Pons sont les trois Français qui ont le plus de chances d'être sélectionnés lors de la draft NBA, dans la nuit de jeudi à vendredi.

Entre 1997, année de la draft de Tariq Abdul-Wahad, et la saison dernière, 35 joueurs français ont évolué en NBA. Et si la majorité d'entre eux a intégré la ligue par ce biais, les exemples récents de ceux qui l'ont découverte par un chemin détourné ne manquent pas (Killian Tillie, Vincent Poirier, Axel Toupane...). Reste que la grand-messe organisée au Barclays Center de Brooklyn représente le moyen le plus rapide de rejoindre l'une des 30 franchises de la ligue.

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Parmi tous les candidats à cette édition 2021 de la draft figurent quatre Français. Trois d'entre eux apparaissent régulièrement dans les différentes prévisions pour être choisis entre la fin du premier tour (après la 20e place) et la fin du deuxième (autour de la 50e).

Joël Ayayi, 21 ans, 1,96 m, Gonzaga (NCAA)
L'arrière bordelais de 21 ans représente la meilleure chance française la nuit prochaine : son nom circule entre la 25e et la 40e place dans les différents « mock draft » (les prévisions des spécialistes). International chez les jeunes, il sort de quatre saisons (dont la première sans jouer) à Gonzaga, battu en finale NCAA (70-86 contre les Baylor Bears, le 5 avril). Dans une cuvée où les arrières sont nombreux, sa polyvalence et sa maturité pourraient être des atouts en mesure de séduire des franchises comme celles de Denver, Utah, Phoenix ou Milwaukee, par exemple.

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Juhann Begarin, 18 ans, 1,96 m, Paris Basket (Pro B)
Les Sacramento Kings et les Chicago Bulls, notamment, pourraient se laisser tenter par le jeune frère de Jessie Begarin. À 18 ans, la pépite du Paris Basket a multiplié les tests ces dernières semaines, et il pourrait être retenu entre la 35e et la 50e position. Son âge ne l'a pas empêché d'être l'un des piliers d'une équipe parisienne qui a obtenu sa montée : membre du cinq majeur, l'arrière tournait à 11,9 points, 3,5 rebonds et 3,1 passes de moyenne en 27 minutes en Pro B.

Yves Pons, 22 ans, 1,98 m, Tennessee (NCAA)
Référencé comme excellent défenseur après quatre années passées à Tennessee, l'ailier français, dont les qualités athlétiques ont impressionné lors du « NBA Draft combine » (camp d'essai qui précède la draft), ne devrait être appelé que tard dans la soirée par David Stern - en raison de certaines lacunes dans son jeu qui restent à combler -, s'il est sélectionné. Les dernières prévisions l'annoncent au-delà de la 50e place, au mieux.

Quant à Olivier Sarr (22 ans, 2,13 m), il ne devrait pas être choisi dans la nuit de jeudi à vendredi. La saison décevante des Kentucky Wildcats a sans doute refroidi les dirigeants des franchises NBA de faire confiance à un joueur au potentiel certain, bon défenseur à l'intérieur.

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