Basket - NBA - Les Houston Rockets assurent leur place sur le podium, les Golden State Warriors finiront avec le meilleur bilan de la saison

L'Equipe.fr
Portés par James Harden (31 pts, 10 pds, 7 rbds), les Houston Rockets ont assuré la troisième place de la Conférence Ouest face à Denver (110-104). Les Nuggets ont une victoire de retard sur Portland, huitième. Stephen Curry (42 pts, 11 pds) a crevé l'écran chez les Phoenix Suns (victoire 120-111).

Portés par James Harden (31 pts, 10 pds, 7 rbds), les Houston Rockets ont assuré la troisième place de la Conférence Ouest face à Denver (110-104). Les Nuggets ont une victoire de retard sur Portland, huitième. Stephen Curry (42 pts, 11 pds) a crevé l'écran chez les Phoenix Suns (victoire 120-111).Harden et les Rockets éteignent DenverSur cette fin de saison régulière sans réel danger pour les Houston Rockets, James Harden a tout de même souhaité mettre un terme le plus rapidement possible au suspense : son équipe sera bien troisième de la Conférence Ouest avant le début des phases finales. Les Texans ont assuré leur place sur le podium en s'imposant à domicile face aux Denver Nuggets (110-104), toujours à la lutte avec Portland pour obtenir la huitième et dernière place qualificative.De retour à la compétition après avoir manqué un match pour la première fois de la saison en raison d'un état grippal, Harden n'est pas passé loin du triple-double (31 pts à 8/19, 7 rbds, 10 pds). De quoi compenser le bon match du côté des Nuggets de Danilo Gallinari (23 pts) et la prestation plus que complète de Nikola Jokic (12 pts, 19 rbds, 9 pds, 5 int, 1 ctr), qui prouve match après match qu'il est plus qu'un simple pivot.La révolution des pivotsPour revenir sur les Trail Blazers, Denver a tout intérêt à prendre le dessus sur les New Orleans Pelicans à domicile, vendredi. La veille, Portland reçoit les Minnesota Timberwolves pour un match à ne pas perdre avant d'enchaîner contre Utah et San Antonio.Curry et les Warriors finiront encore en têteEn déplacement chez les Phoenix Suns, les Golden State Warriors ont pu compter sur un Stephen Curry de gala (42 pts à 15/26 dont 8/13 à trois points, 5 rbds, 11 pds) pour glaner une 65e victoire et s'assurer de terminer la saison avec le meilleur bilan de la Ligue pour la troisième année consécutive. «C'est impressionnant, a commenté l'entraîneur des Dubs Steve Kerr. Nous sommes dans une super dynamique. [...] Je pense que nos joueurs apprécient d'être dans cette position. Ils savent que c'est une période particulière et que ça ne durera pas toujours.»Sur le parquet des Suns, derniers à l'Ouest, les Warriors ont pris 23 points d'avance dès le premier quart (41-18), grâce notamment à 23 points inscrits par Stephen Curry. Les locaux, portés par Tyler Ulis (20 pts) et Devin Booker (21 pts), ont bien réagi lors du quart suivant pour revenir à six points à la pause (52-58) mais ils n'ont jamais eu la possibilité de prendre l'avantage. Klay Thompson (22 pts) a été un bon soutien pour Curry tandis que tous les joueurs utilisés par Kerr ont inscrit au moins 4 points au cours de la rencontre. Les Warriors vont désormais pouvoir gérer les trois matches qu'il leur reste à jouer, avec notamment pour objectif principal la réintégration de Kevin Durant.

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