Basket - NBA - Indiana et Chicago, victorieux, entrevoient les play-offs

L'Equipe.fr
En battant respectivement Philadelphie (120-111) et Orlando (122-75!), Indiana et Chicago se sont maintenus dans le Top 8 de la conférence Est. Ils devront absolument s'imposer mercredi, lors de l'ultime journée, pour jouer les play-offs.

En battant respectivement Philadelphie (120-111) et Orlando (122-75!), Indiana et Chicago se sont maintenus dans le Top 8 de la conférence Est. Ils devront absolument s'imposer mercredi, lors de l'ultime journée, pour jouer les play-offs.Ils savent désormais ce qu'il leur reste à faire. Les Pacers (7e) et les Bulls (8e), qui luttent depuis plusieurs semaines pour se maintenir dans le Top 8 (synonyme de qualification pour les play-offs), ont franchi un premier cap lundi, en remportant leur avant-dernière rencontre de la saison. Les deux franchises restent sous la pression de Miami (9e), mais ont la maîtrise de leur destin : ils n'ont plus qu'à gagner leur ultime match, mercredi, pour atteindre leur objectif.Sans trop de difficultés, Indiana a infligé à Philadelphie une septième défaite de rang (120-111), malgré les 24 points du prometteur rookie tricolore, Timothé Luwawu-Cabarrot (record en carrière). Largement en tête à l'issue du premier quart-temps (35-20), les Pacers n'ont eu ensuite plus qu'à gérer leur avance grâce à Paul George (27 points) - qui sera éjecté dans le 4e quart-temps à la suite d'une embrouille avec Gerald Henderson -, Thaddeus Young (20 points)... et un autre Français, Kevin Séraphin (17 points).Chicago passe 47 points au MagicDe leur côté, les Bulls ont humilié Orlando en s'imposant de 47 points (122-75), leur plus large victoire cette saison. Le match, déjà bouclé à la fin du premier quart-temps (34-13), a vu les cinq titulaires de Chicago inscrire 13 points ou plus. «Je voulais montrer à tout le monde à quel point ce match était important, a souligné Jimmy Butler (18 points). On ne compte sur personne, on veut contrôler notre propre destinée.» Les Bulls n'ont plus qu'à l'emporter mercredi face à Brooklyn, pire bilan de la ligue (20v. / 61d.), pour s'assurer une place en play-offs. «Si on ne gagne pas celui-là, on ne mérite tout simplement pas d'aller plus loin», prévient Dwyane Wade. Pour Indiana, qui affrontera Atlanta, le challenge s'annonce un peu plus relevé... Dans le même temps, Miami accueillera Washington.

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