Basket - NBA - LaMarcus Aldridge ne jouera plus pour les San Antonio Spurs

L'Equipe.fr
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L'équipe texane, qui s'est inclinée mercredi à Dallas (115-105), cherche une porte de sortie pour LaMarcus Aldridge (35 ans), un des meilleurs intérieurs de la dernière décennie. Le jeu a repris en NBA après la pause du All-Star Game. Deux matches ont eu lieu mercredi soir. L'un a été gagné par les Memphis Grizzlies à domicile face aux Washington Wizards (127-112) avec un imposant double-double du Lituanien Jonas Valanciunas (29 points, 20 rebonds) et une défense efficace sur le meilleur scoreur de la ligue, Bradley Beal (6/22 aux tirs), notamment par le rookie Desmond Bane qui apparaît comme une des bonnes affaires de la Draft a posteriori (30e choix).

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L'autre match a vu Dallas s'imposer à domicile dans un derby texan face à San Antonio (115-104). Les deux équipes étaient à égalité à sept minutes de la fin (95-95) avant que les Mavs ne fassent la différence grâce à la connexion entre Luka Doncic (22 points, 12 rebonds, 12 passes) et Kristaps Porzingis (28 points, 14 rebonds). Cette rencontre a été précédée par l'annonce faite par Gregg Popovich du départ imminent de LaMarcus Aldridge, qui ne portera plus le maillot des Spurs.

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« LaMarcus a été pour nous un excellent coéquipier. Il a réalisé tout ce qu'on lui avait demandé. Nous cherchons la meilleure porte de sortie pour nous comme pour lui, il le mérite », a confié l'entraîneur des Spurs. Ils ont jusqu'au 25 mars, date limite des transferts, pour finaliser un échange, sans quoi sera négocié un rachat de son contrat, qui arrive à échéance à la fin de cette saison. Le même processus tenté par Detroit avec Blake Griffin, qui a finalement été libéré avant de signer à Brooklyn. lire aussi Boris Diaw passe les Bleus de NBA au scanner Arrivé à San Antonio en 2015 après neuf saisons à Portland, LaMarcus Aldridge, un pur Texan né à Dallas et formé à Austin, était le successeur désigné de Tim Duncan, avec qui il a joué pendant un an. Il partageait avec lui le profil d'intérieur sérieux, aux fondamentaux poussés. Il aura tourné à 19,5 points et 8 rebonds en près de 400 matches avec les Spurs, disputant trois All-Star Games, mais sans jamais réussir à ramener l'équipe en finale. Que ce soit avec Kawhi Leonard jusqu'en 2018 ou DeMar DeRozan ensuite. Cette saison, il n'était que l'ombre de lui-même (13,7 points).