Basket - NBA - Lourdement battu à San Antonio, Cleveland n'est plus en tête de la conférence Est

L'Equipe.fr
LeBron James, blessé, sera absent du dernier match de Cleveland contre Toronto, mercredi.

Les Cleveland Cavaliers ont été délogés de leur première place dans la conférence Est après leur défaite lundi face aux San Antonio Spurs (103-74).Inconstants depuis plusieurs semaines, les Cavs ont subi le revers de trop lundi soir à l'AT&T Center de San Antonio. Les joueurs de l'Ohio ont été dépassés par des Spurs portés par le duo Kawhi Leonard-LaMarcus Aldridge (25 et 14 points). «Ils semblaient être bien plus rapides que nous ne l'étions», a commenté le manager de Cleveland, Tyronn Lue, après la rencontre.La rencontre a vite tourné en faveur de San Antonio. Redoutables sur le plan défensif, les Texans comptaient dix points d'avance après le premier quart temps, puis 20 peu avant la mi-temps après un tir primé de Patty Mills efficace dans la rotation (9 points à 4/6 et 7 passes décisives en 18 minutes).L'autre moitié du match n'a pas chamboulé l'issue de la partie. Les deux managers avaient joué le jeu en alignant les stars dès le départ, mais l'écart insurmontable et l'optique des play-offs ont poussé les titulaires à se rasseoir au profit des remplaçants. Du côté des Spurs, gestionnaires, tout le monde a joué au moins dix minutes et personne n'a dépassé le cap des trente. Pour les Cavs, LeBron James insistait pour rester sur le terrain mais il a dû quitter ses partenaires (voir ci-dessous).Conséquence, Boston reprend la première place de la conférence Est (avec un match d'avance). Pas de quoi inquiéter LeBron James qui préfère se focaliser sur les performances actuelles de sa franchise. «Il est plus important de mieux jouer au basket que nous ne l'avons fait ici.» La réception des Celtics le jeudi 6 avril risque d'être une finale officieuse pour déterminer le leader au terme de la saison régulière.Le fait : petite alerte pour LeBron JamesA la fin du troisième quart temps, LeBron James s'est fait mal après un contact avec David Lee sur un rebond. La star des Cavaliers a rejoint le banc dans la foulée avant de regagner les vestiaires quelques minutes plus tard. «Je serai prêt pour jeudi (à Chicago)», a rassuré l'ailier dans les vestiaires une fois le match terminé. «J'ai reçu un coup de coude au niveau du cou et de la colonne vertébrale.» Son départ n'a pas vraiment eu un impact sur la fin du match. Au moment de sa sortie, son équipe était menée de 24 points.

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