Basket - NBA - En NBA, ces anciens All-Stars cherchent un club

L'Equipe.fr
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Placardisés, fraîchement virés ou sans club depuis quelques temps, ces joueurs qui ont tous participé à au moins un All-Star Game aimeraient retrouver une place en NBA. Pérenne si possible.

Après 18 mois à l'infirmerie, DeMarcus Cousins (30 ans) a rejoué à Houston cette saison. Les Rockets l'ont libéré il y a une semaine, au bout de 25 matches (9,6 points, 7,6 rebonds), officiellement pour privilégier leur utilisation du « small ball », le jeu sans pivot.

Un an quasiment jour pour jour après son transfert à Cleveland en février 2020, Andre Drummond (27 ans) a été placé dans un « loft ». Le deuxième meilleur rebondeur de la NBA (13,5 rebonds et 17,5 points) ne jouera plus jusqu'à ce qu'il soit transféré afin de laisser la voie libre au jeune Jarrett Allen, arrivé de Brooklyn.

La situation est la même pour Blake Griffin (31 ans) à Detroit que pour Drummond à Cleveland. Devenu moins bondissant et rentable (12,3 points), l'ancien féroce dunkeur a disputé son dernier match avec les Pistons le 13 février. Il attend que son gros salaire (36,6 millions de dollars) trouve preneur ailleurs.

Champion avec LeBron James en 2016, Kevin Love (32 ans) a fait son temps à Cleveland. Souvent blessé, il ne fait plus que des apparitions très sporadiques sur le parquet (2 matches cette saison ; 9,5 points). Comme Blake Griffin, son salaire imposant (31,3 millions de dollars) limite la marge de manoeuvre pour le transférer.

Quatre ans après son exceptionnelle saison 2016-2017 avec Boston (28,9 points alors qu'il ne mesure que 1,75 m), Isaiah Thomas (32 ans) rêve toujours de NBA. Après avoir disputé 40 matches avec Washington la saison dernière (12,2 points), il vient de faire deux apparitions avec l'équipe américaine lors des qualifications pour le Championnat des Amériques 2022.

Kyle Korver va fêter ses 40 ans le 17 mars mais il ne désespère pas de trouver un nouveau contrat pour montrer que son bras reste redoutable à trois points (43 % de réussite en plus de 1200 matches NBA). Il tournait encore à plus de 40 % dans l'exercice avec Milwaukee en 2020.

Joe Johnson (39 ans) n'a plus joué en NBA depuis 2018, remercié par Detroit avant même le début de la saison dernière. Mais comme Isaiah Thomas, le septuple All-Star (entre 2007 et 2014) vient de remettre le nez à la fenêtre avec Team USA avec l'idée de donner envie à une équipe de lui proposer un dernier contrat.

Après un dernier passage anecdotique à Houston la saison dernière, Tyson Chandler (38 ans), champion en 2011 et meilleur défenseur de l'année en 2012, cherche une dernière aventure. S'il trouve preneur, il serait le seul joueur de NBA en activité à avoir affronté Michael Jordan.