Basket - NBA - NBA : cinq matches à ne pas manquer

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88 matches, huit pour chaque équipe, vont être disputés à Orlando dans les quinze prochains jours pour clore la saison régulière NBA. Parmi eux, nous en avons retenus cinq qui pourraient faire la différence.30 juillet : Los Angeles Lakers - Los Angeles ClippersLe deuxième et dernier match de la soirée de reprise est programmé dans la foulée d'un Jazz-Pelicans déjà alléchant. Le derby de Los Angeles - mais pas à L.A. - ne vaudra pas par son impact au classement (les Lakers sont loin devant à l'Ouest et il n'y a plus d'avantage du parquet à aller chercher) mais par l'ambiance qui s'en dégagera. Remplies jusqu'à la gueule de stars et de cadres de la NBA, les deux équipes sont, avec les Bucks, les favorites pour le titre. Néanmoins, les Lakers de LeBron James seront diminués puisque Rajon Rondo (pouce, retour espéré dans la première quinzaine de septembre) sera absent et qu'Anthony Davis (oeil) pourrait l'être également.lire aussiQui est absent de la bulle ?31 juillet : Dallas Mavericks - Houston RocketsUn autre derby délocalisé qui aura, là, une importance au classement puisque Dallas, septième de l'Ouest à la reprise, va tout faire pour grimper d'une place et éviter, potentiellement, un duel face à une des deux équipes de L.A. dès le premier tour des play-offs. Pour cela, un succès face à l'actuel sixième serait une excellente opération. Cette rencontre va aussi permettre de revoir en action en match officiel le phénomène Luka Doncic, opposé au top scoreur de la NBA, James Harden, et l'ultra small-ball, le jeu avec uniquement des extérieurs-shooteurs, tenté par les Rockets.lire aussiLe calendrier de la fin de la saison régulière2 août : Washington Wizards - Brooklyn NetsSur le papier, le match pourtant le moins alléchant des 88 de la fin de saison régulière ! Ce seront des équipes B, Brooklyn (sans Durant, Irving, Dinwiddie, etc.) comme Washington (sans Wall, Beal, Bertans), mais ce duel pourrait être sublimé par l'enjeu et une certaine énergie du désespoir. Les Wizards devraient jouer leur survie dans ce duel face à un adversaire direct pour la huitième place à l'Est. Côté Nets, ce sera la seule rencontre où la victoire sera véritablement signifiante.lire aussiLes premiers matches à l'ère du Covid-19 en images3 août : Memphis Grizzlies - New Orleans PelicansUn duel clé pour la qualification en play-offs à l'Ouest, conférence où elle sera beaucoup plus disputée avec sept équipes sur la ligne de (re)départ pour deux places. Actuellement huitième, Memphis aura affronté juste avant deux autres équipes qui veulent aussi lui prendre cette place, Portland et San Antonio. C'est l'occasion rêvée pour « NoLa » de lancer une spirale positive, les matches suivants s'annonçant plus plus abordables (Sacramento deux fois, Washington). Enfin cette rencontre opposera les deux meilleurs rookies de la saison, Zion Williamson et Ja Morant.lire aussiChronologie d'une reprise espérée10 août : Milwaukee Bucks - Toronto RaptorsUn match de gala entre les deux premiers de la conférence Est, opposant le leader de la NBA et le tenant du titre, deux équipes qui avaient un jeu bien en place avant l'interruption. Ce sera la sixième rencontre pour chacune des deux formations, de quoi imaginer une qualité de jeu déjà un peu meilleure qu'à la reprise. Contrairement à ce qui se passe habituellement en fin de saison régulière, aucun joueur majeur ne devrait être économisé, pas plus Giannis Antetokounmpo qu'un autre. Dans l'idéal, les deux équipes voudront même envoyer un message en s'imposant. Rêvons.

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