Basket - NBA - NBA : pas de duel Antetokounmpo-Leonard cette nuit à Los Angeles

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Les Los Angeles Clippers avaient décidé de mettre Kawhi Leonard au repos mercredi face à Milwaukee, pavant la voie du succès aux Bucks de Giannis Antetokounmpo (124-129). C'est l'une des choses que la NBA, qui touche plusieurs milliards de dollars par an des diffuseurs TV, redoute le plus : que ses affiches les plus attendues soient dévalorisées par l'absence d'une ou plusieurs stars. Mercredi soir, les Clippers recevaient les Bucks devant les caméras d'ESPN, donc les deux meilleurs joueurs de la saison passée - n'en déplaise à James Harden - devaient s'affronter. Mais en face de Giannis Antetokounmpo, pas de Kawhi Leonard. Le MVP de la finale a été mis au repos pour la deuxième fois de la saison et l'équipe de Los Angeles, qui avait déjà été battue en son absence par Utah la semaine dernière (110-96), a encore perdu (129-124).

Sans Leonard, sans Paul George également même s'il se rapproche d'un retour, les Clippers avaient encore de quoi marquer beaucoup de points, grâce notamment à leurs deux sixièmes hommes propulsés titulaires d'un soir, Montrezl Harrell et Lou Williams (34 points chacun).

Mais ils n'avaient pas de quoi empêcher Antetokounmpo de régner (38 points, 16 rebonds, 9 passes) sur un match que les Bucks ont longtemps contrôlé en défense (11 contres réussis, 23 points inscrits sur balles perdues). Ils se sont fait une frayeur en fin de match quand les Clippers sont revenus de -14 (117-103, 4'40 à jouer) à -2 (126-124, 23'' à jouer) grâce à quatre paniers à trois points de Landry Shamet mais Khris Middleton n'a pas tremblé sur la ligne des lancers francs. Gobert maîtrise Embiid, Utah repousse Philadelphie

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