Basket - NBA - NBA : les Los Angeles Clippers déroulent, les Denver Nuggets au forceps

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Le revers du Utah Jazz chez les New Orleans Pelicans a profité aux Los Angeles Clippers, tombeurs de l'Orlando Magic (122-95) et aux Denver Nuggets, malmenés chez les Golden State Warriors (134-131). Vainqueur surprise mercredi soir des Los Angeles Lakers, le Magic n'a pas réussi à rééditer la performance jeudi soir contre l'autre franchise de la ville, les Clippers (122-95). L'équipe floridienne, qui a retrouvé Evan Fournier (15 points à 6/15), absent la veille, n'avait clairement pas la même énergie, ni la même adresse (39,1 %) à opposer à Kawhi Leonard (32 points à 12/20 en 30 minutes) et consorts. Les hommes de Doc Rivers ont assez tranquillement géré la partie et se sont définitivement envolés en cours de deuxième quart (67-48 à la pause).

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Fin de série pour Utah L'apport conséquent - une habitude chez les Angelins - du banc (59 points dont 21 pour Montrezl Harrell) a permis de compenser les bonnes sorties d'Aaron Gordon (20 points) et de Nicolas Vucevic (22 points, 9 rebonds) côté Magic. Ce deuxième succès de rang a pour effet de maintenir Los Angeles (29v-13d) dans le sillage de Denver (29v-12d), qui a repris la deuxième place au Utah Jazz, battu chez les New Orleans Pelicans. Les Nuggets, justement, ont vécu une soirée très compliquée dans le Chase Center des Golden State Warriors, à qui il n'a manqué qu'un soupçon de défense pour aller chercher une dixième victoire cette saison (défaite 131-134, a.p.). À l'énergie, les hommes de Steve Kerr ont longtemps tenu tête à leur adversaire, portés par leur adresse à trois points (20/45, 44,4 %) et malgré la domination au rebond de Denver (56 prises contre 41). Un panier à trois points d'Eric Paschall, inscrit à 16 secondes du buzzer a permis à Golden State de prendre deux points d'avance (113-111) mais Nikola Jokic, omniprésent (23 points, 12 rebonds, 8 passes mais 8 balles perdues) a égalisé dans la foulée.

Particulièrement en vue sur la partie, Alec Burks (25 points) a bien eu la balle de match en main mais il a manqué sa tentative à trois points au buzzer. En prolongation, les Nuggets ont ensuite pris les devants (128-121), grâce à Will Barton notamment (31 points, 7 passes) et n'ont plus été rejoints. D'Angelo Russell (19 points, 9 passes) a tout de même eu une opportunité d'égaliser de loin, en vain. Denver, qui reste désormais sur trois victoires de rang (une première depuis Noël), n'a pas vraiment rassuré alors que l'équipe a perdu Jamal Murray, son meneur (cheville), pour quelques matches.

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