Basket - NBA - NBA : pas de nouveau miracle pour les « G-League Warriors »

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Deux jours après avoir surpris Portland, Golden State, avec son assemblage de joueurs méconnus, est revenu sur terre en s'inclinant à Houston mercredi (129-112). Vendredi sera lancée officiellement la saison de G-League, la ligue mineure de la NBA. Pour les Golden State Warriors, elle a déjà débuté en fait. Décapités par une déprimante série de blessures (Curry, Green, Russell), ils se sont transformés en Santa Cruz Warriors (leur équipe affiliée) en surutilisant des joueurs modestement draftés cette année (Jordan Poole, Eric Paschall), signés en contrat « deux voies », mixant NBA et G-League (Ky Bowman, Damion Lee), ou dont la carrière est en recherche d'un début de stabilité (Alec Burks, Marquese Chriss, Glenn Robinson III). Gobert maîtrise Embiid, Utah repousse Philly
Pas de duel Antetokounmpo-Leonard
39 minutes pour Frank Ntilikina Cet assemblage hétéroclite avait réussi un exploit en battant Portland à domicile lundi (127-118) mais ne l'a pas reproduit mercredi à Houston (129-112) malgré les efforts louables de Burks (28 points) et Paschall (19 points). En défense, ce dernier s'est coltiné à plusieurs reprises James Harden (36 points, 13 passes) et a remarqué comme les autres que « quand il joue (en isolation), vous ne pouvez presque pas le toucher parce qu'il est très malin dans sa façon d'attirer les fautes. »

James Harden a donc fait son job sans trop se soucier des joueurs sur lesquels il faisait pleuvoir les coups de sifflet et les paniers. « C'est la NBA. J'ai vu beaucoup de visages différents depuis que j'y suis », a-t-il lâché, un peu blasé, après avoir notamment fait passer Houston de -4 (42-46, 20e) à +7 (55-48, 23e) juste avant la mi-temps en marquant 13 points consécutifs en moins de trois minutes. Les Rockets ont passé la seconde mi-temps à contrôler l'écart et qu'importe que le consultant Tracy McGrady ait trouvé leur défense « ignoble ». Face à une quasi-équipe de G-League, ça passait.

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