Basket - NBA - Le « play-in tournament » de retour en 2021 en NBA ?

L'Equipe.fr
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Mis en place l'été dernier lors de la reprise NBA dans la bulle d'Orlando, le play-in tournament pourrait être de retour l'année prochaine avec quatre équipes au lieu de deux cette fois-ci. Alors que le déroulement de la saison NBA 2020-2021 est toujours aussi flou, les négociations entre la NBA et le syndicat des joueurs pour trouver un accord sur le calendrier de la saison prochaine et ses conditions financières continuent. D'autres sujets sont néanmoins sur la table comme la réinstallation du play-in tournament, qui avait constitué la nouveauté de la reprise NBA l'été dernier. Rappelons le principe, si le 8e et le 9e étaient séparés par seulement quatre victoires ou moins, un tournoi se mettait en place. Un premier match a lieu, et si le huitième l'emporte, il gagne son ticket pour les play-offs. Par contre, si le neuvième gagne cette première rencontre, une deuxième opposition prend place, et le vainqueur de cette dernière se qualifie pour la post-season. L'été dernier, les Portland Trail Blazers, 8es, avaient affronté les Memphis Grizzlies, 9e, pour déterminer qui irait en play-offs. Les Blazers avaient finalement décroché leur ticket pour les phases éliminatoires au bout du premier match seulement. Format élargi ? Ce barrage pourrait faire son grand retour en 2021, a annoncé ESPN, mais dans un format élargi. En effet, la version 2021 de ce barrage pour les phases éliminatoires pourrait désormais inclure les équipes positionnées de la septième à la dixième place, à l'Ouest comme à l'Est, avec donc les deux dernières places qualificatives pour les play-offs en jeu. Le tournoi se déroulerait de cette manière : - L'équipe 7e du classement reçoit l'équipe 8e du classement final, le vainqueur de la rencontre sécurise la 7e place et une qualification pour les play-offs. - L'équipe 9e du classement reçoit l'équipe 10e, le perdant est éliminé définitivement des play-offs. - Le perdant de la première rencontre (7e-8e) et le gagnant de la deuxième rencontre (9e-10e) s'affrontent pour l'ultime place qualificative pour les play-offs. lire aussi Toute l'actu de la NBA Recherche d'un intérêt accru en fin de saison Dernier changement par rapport au play-in tournament de l'été dernier, aucune condition au niveau du classement pour la mise en place de ces matches n'est incluse dans la proposition de la Ligue. Peu importe qu'il y ait 1 ou 10 matches d'écart entre le 9e et 10e, les deux équipes s'affronteraient dans un match à élimination directe. Bien que rien ne soit validé pour l'instant, cette proposition servirait à donner de l'intérêt à la fin de saison NBA, une période trop souvent creuse entre les équipes déjà qualifiées en play-offs qui ne jouent qu'à moitié et les équipes déjà éliminées qui ne jouent que pour sécuriser la pire place possible afin de décrocher un meilleur pick à la draft. Ces barrages rajouteraient de l'enjeu, qui permettrait de générer des revenus supplémentaires ainsi qu'une plus forte audience télévision, les rencontres à élimination directe ayant comme avantage de solliciter la curiosité, l'intérêt et surtout l'excitation de la part du public, comme on peut le voir lors du March Madness, le célèbre tournoi universitaire de basketball aux États-Unis.