Basket - NBA - NBA : une statue de Charles Barkley dévoilée à Philadelphie

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Champion olympique 1992 et 1996, ancienne gloire des Philadelphie 76ers, Charles Barkley, 56 ans, a désormais sa statue. Les Philadelphie 76ers ont dévoilé vendredi une statue à l'effigie de leur ancienne star Charles Barkley, le montrant en train de dunker à deux mains, devant le centre d'entraînement de la franchise de NBA, à Camden (New Jersey). « Je ne crois pas être si mince », a plaisanté Barkley (56 ans). Ailier fort, drafté en 1984 par Philadelphie, "Sir Charles" était d'un gabarit imposant du temps où il jouait, 1,98 m pour 114 kg. Un physique impressionnant, parfois en surpoids, qu'il mettait au service des rebonds et des contres, sans jamais oublier d'être performant offensivement (22,1 points de moyenne en carrière). Il avait été désigné MVP de la Ligue en 1993, seule année où il parvint en finale NBA, avec Phoenix, battu par Chicago et un de ses meilleurs amis, Michael Jordan. Ensemble, ils furent parmi les fers de lance de la "Dream Team", qui fit découvrir au monde le basket "made in NBA", en étant sacrée aux Jeux olympiques de Barcelone en 1992. Également vainqueur aux JO d'Atlanta (1996), Barkley, 11 fois sélectionné pour le All-Star Game, est devenu après 16 saisons professionnelles un des commentateurs les plus populaires de basket à la télévision américaine. Sa statue trône sur le "Legends Walk" des Sixers, aux côtés de celles d'autres légendes de Philadelphie : Billy Cunningham, Wilt Chamberlain, Maurice Cheeks, Julius Erving, Hal Greer et Bobby Jones.

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