Basket - NBA - NBA : les Toronto Raptors enchaînent et s'imposent chez le Utah Jazz

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Encore touchés par une blessure, les Toronto Raptors ont quand même battu le Utah Jazz sur son terrain (101-92) pour un quatrième succès de suite. Ils ont beau être champions en titre, ces Toronto Raptors n'en finissent pas de surprendre. Lundi soir, ils ont arraché une belle victoire sur le parquet du Utah Jazz (101-92) malgré la rapide blessure de Norman Powell lire ci-dessous) et le fait qu'ils enchaînaient un deuxième match en deux soirs (après Sacramento la veille). Également privés de Marc Gasol et Fred VanVleet, les Raptors s'en sont remis à un trio pour s'imposer. Pascal Siakam et Serge Ibaka ont marqué 27 points chacun. Le premier a jouté 11 rebonds et 8 passes décisives (record personnel) alors que le second a capté 13 rebonds. Quant à Kyle Lowry, il a accumulé 21 points, 7 passes décisives, 5 rebonds et 3 interceptions. Le meneur a surtout planté un panier décisif à très longue distance à 2'30 de la fin, sous la pression de Mike Conley et alors que le chrono de la possession arrivait à zéro (95-90).

Maintenu à moins de 40 % de réussite, le Jazz avait réussi à revenir dans le match malgré tout, prenant même les commandes l'espace de quelques secondes (87-85, 43e). Mais Toronto a mieux terminé le match pour valider une quatrième victoire consécutive. 1/6 Le Utah Jazz est à la peine à domicile depuis le All-Star Game. Hormis une rencontre face à Washington, le Jazz a perdu ses cinq autres matches à la Vivint Smart Home Arena (contre San Antonio, Houston, Phoenix, Boston, Toronto). Le All-Star français Rudy Gobert a vécu une de ses plus mauvaises soirées de la saison connaissant ses plus faibles statistiques de l'année en matière de points (6) et de rebonds (4). Il a en plus été exclu pour la deuxième fois de sa carrière dans la dernière minute du match. Après plusieurs escarmouches avec OG Anunoby, les choses se sont envenimées lors d'une remontée de terrain où Gobert a retenu son adversaire qui en retour a tenté de lui asséner un coup de coude au visage, ratant sa cible. Le geste a beaucoup déplu au Français qui a ensuite bousculé Anunoby avant que les deux joueurs ne soient séparés. Après révision vidéo, les arbitres ont décidé de les exclure tous les deux, déclenchant la colère de Gobert. « OG a essayé de me mettre un coup de coude au visage et le gars qui est payé pour faire quelque chose dans ce cas n'a pas fait son job, a-t-il pesté après coup. J'ai été exclu alors que je n'ai rien fait de mal. La prochaine fois, je me ferai justice moi-même que je me fasse expulser pour une raison. »


Quelques heures avant le coup d'envoi du match, Norman Powell avait été élu joueur de la semaine pour la Conférence Est. Une première pour l'arrière de vingt-six ans, qui a connu des pointes à 31 et 37 points ces derniers jours, et une belle récompense pour celui qui revenait tout juste d'une fracture à la main gauche qui l'avait privé d'un mois de compétition. Mais la poisse ne semble décidément pas lâcher ces Raptors. Et dès la deuxième minute du match à Salt Lake City, Powell s'est percuté, en l'air, avec OG Anunoby, restant au sol. Touché à la cheville gauche, il a été déclaré out pour tout le reste du match. Seul point positif, Toronto ne rejoue pas avant samedi (contre Detroit à domicile) lui donnant une chance de se rétablir si sa blessure n'est pas trop sérieuse.

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