Basket - NBA - Portland se rapproche de la huitième place à l'Ouest, Toronto s'offre une bonne marge

L'Equipe.fr
En s'imposant chez le Miami Heat (115-104), les Portland Trail Blazers se sont rapprochés à une victoire de Denver dans la lutte pour la huitième place à l'Ouest. Sauf accident, Toronto devrait parvenir à terminer quatrième à l'Est à l'issue de la saison régulière.

En s'imposant chez le Miami Heat (115-104), les Portland Trail Blazers se sont rapprochés à une victoire de Denver dans la lutte pour la huitième place à l'Ouest. Sauf accident, Toronto devrait parvenir à terminer quatrième à l'Est à l'issue de la saison régulière.Portland réduit l'écartEn remportant dimanche soir une troisième victoire consécutive en saison régulière (115-104 à Miami), les Portland Trail Blazers (32v-37d) sont revenus à une victoire seulement des Denver Nuggets (33v-36d), huitièmes à l'Ouest. Un résultat important pour la franchise de l'Oregon, d'autant plus que le déplacement chez le Heat, également en forme, s'annonçait compliqué. Les visiteurs ont finalement réussi à briller par l'intermédiaire de Damian Lillard, auteur d'un match remarquable (49 pts à 14/21, 5 pds) avec un superbe 9/12 à trois points.Le meneur de jeu a été parfaitement suppléé par Jusuf Nurkic, qui a parfaitement relancé sa carrière NBA en étant échange par Denver en février. Le pivot a réussi un gros double-double (21 pts à 9/15, 12 rbds, 3 ctrs), éclipsant ainsi Hassan Whiteside (17 pts, 10 rbds). Si les débats étaient très serrés à la pause (51-52, 24e), les Blazers ont peu à peu pris le dessus au retour des vestiaires, pour terminer en beauté un road trip de cinq matches, pour un bilan très positif (4 victoires dont une à San Antonio). Portand et Denver vont se livrer plusieurs duel à distance avant de se retrouver dans huit jours, à Portland, pour une opposition qui pourrait valoir cher.Toronto garde de la margeLe Toronto Raptors retrouvaient les Indiana Pacers pour la première fois depuis leur affrontement au premier tour des play-offs 2016 (série remportée 4-3 par les Canadiens). Cette fois-ci, les hommes de Dwane Casey n'ont laissé aucune chance à leurs adversaires, profitant d'un premier quart bien achevé (32-24, 12e) pour s'envoler ensuite et remporter un succès très important dans la course à la quatrième place à l'Est (41v-29d).Portés par leur collectif, les Raptors ont laissé DeMar DeRozan faire la différence (22 points) avant de pouvoir reposer les cinq joueurs titulaires pendant le dernier quart. Dominateurs au rebond (51-33), les locaux ont ainsi pu compenser leurs trop nombreuses pertes de balles (16), pendant qu'Indiana n'arrivait pas à trouver de régularité au tir (41,3%). Côté Pacers, Paul George s'en est sorti (18 pts à 7/14), tout comme Thaddeus Young (16 pts) mais ils ont été trop seuls.Ce deuxième succès consécutif permet à Toronto de prendre quatre victoires d'avance sur Atlanta (37v-32d) et donc une grosse option sur l'avantage du terrain au premier tour des play-offs. La troisième place de Washington (42v-27d) n'est pas si loin. Pour Indiana, la lutte pour la qualification est loin d'être terminée. Malgré leur bilan positif (35v-34d), les Pacers n'ont qu'une victoire d'avance sur Miami (34v-36d), neuvième.

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