Basket - NBA - Portland surprend Houston et se rapproche des play-offs

L'Equipe.fr
A la faveur de leur succès autoritaire contre Houston (117-107) jeudi, les Blazers de Damian Lillard (31 points) ont consolidé leur huitième place à l'Ouest.

A la faveur de leur succès autoritaire contre Houston (117-107) jeudi, les Blazers de Damian Lillard (31 points) ont consolidé leur huitième place à l'Ouest.Le match : 117-107 Déterminé à conserver sa huitième place à l'Ouest, Portland a arraché un précieux succès (117-107) à domicile, face à Houston, au terme d'un duel offensif et spectaculaire qui a vu les Rockets, longtemps menés, revenir à hauteur des locaux (105-105) à deux minutes du buzzer avant de s'écrouler. James Harden a brillé avec 30 points et 8 rebonds, mais ses 4 passes décisives représentent son plus petit total cette saison, et le leader des Rockets, sérieux candidat au trophée de MVP, n'en a distribué aucune dans le dernier quart-temps et s'est montré maladroit (11/30, 2/13 longue distance). Pour battre la franchise texane, troisième à l'Ouest, Portland s'est évidemment reposé sur Damian Lillard (31 points, 11 passes), mais aussi sur Jusuf Nurkic (19 points, 11 rebonds) et Allen Crabbe (17 points, 4 interceptions), tous deux décisifs dans le money time. Portland achève ainsi un superbe mois de mars (13v-4d), son meilleur cette saison.Le chiffre : 1078Sur un panier de en toute fin de premier quart-temps, James Harden a permis aux Rockets d'inscrire leur 1078e trois points de la saison, et de battre le record du nombre de shoots longue distance inscrits par une franchise NBA en une saison, 1077, établi par les Warriors la saison passée. Les Rockets en sont à 1083, série en cours.Le fait : Denver perd du terrainDans la lutte entre Portland (37v-38d) et Denver (35v-39d) pour la huitième place à l'Ouest - synonyme de dernier billet qualificatif pour les play-offs -, la franchise de l'Oregon a pris jeudi un net avantage. Sur une bien meilleure dynamique (cinq victoires d'affilée), les Blazers possèdent en outre un calendrier à leur portée en cette fin de saison (Minnesota 2x, Utah 2x, San Antonio, Phoenix, New Orleans). Les Nuggets, qui restent sur deux défaites de rang, vont donc devoir se surpasser pour renverser la tendance, d'autant qu'ils achèveront leur saison par deux duels compliqués face à Oklahoma City.

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