Basket - NBA - Retour épatant et gagnant pour Klay Thompson avec les Golden State Warriors

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Basket - NBA - Retour épatant et gagnant pour Klay Thompson avec les Golden State Warriors
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Pour son premier match en plus de deux ans et demi, Klay Thompson a connu une superbe rencontre, terminée par la nette victoire des Golden State Warriors sur les Cleveland Cavaliers (96-82). 941 jours plus tard, Klay Thompson a foulé à nouveau les parquets NBA. L'arrière des Golden State Warriors n'avait plus joué depuis sa blessure au genou (rupture d'un ligament croisé) en finale 2019 (perdue) face aux Toronto Raptors. Peu avant son retour prévu fin 2020, il avait été victime d'une rupture du tendon d'Achille, le renvoyant à l'infirmerie pour plus d'un an. Cette fois, rien n'est venu perturber cette reprise très attendue par tout le Chase Center (où il n'avait jamais évolué encore), extrêmement bruyant pour l'occasion. Face au Cleveland Cavaliers, Golden State et Thompson ont ajouté la manière pour fêter dignement ce retour d'enfer. Comme au temps de leur splendeur (3 titres et 5 finales entre 2015 et 2019), les Warriors ont fait la différence dans le troisième quart-temps (remporté 28-14) pour s'imposer sans trembler (96-82). 17 points et 3 rebonds pour son retour Thompson, lui, a été titularisé, une évidence pour Steve Kerr son entraîneur, même après deux ans et demi sans match. Il a pris le premier tir des Warriors, un flotteur à courte distance sur un service d'Andrew Wiggins, après quarante secondes de jeu. Un premier signe pour confirmer qu'il n'avait rien perdu de ses qualités. Il manquera sa première tentative à trois points vingt secondes plus tard mais a ensuite pleinement profité des 20 minutes de jeu qui lui ont été autorisées (par période de 5 minutes consécutives environ selon une façon de procéder qui devrait se répéter pour quelques matches). En vingt minutes de jeu au total, il aura marqué 17 points (7 sur 18 au tir), pris trois rebonds, délivré une passe décisive et réussi un contre. Le moment le plus fort ? Sans doute cet incroyable dunk au milieu de toute la défense de Cleveland un peu moins de trois minutes avant la mi-temps.

Klay Thompson après son retour « Je n'oublierai jamais ce match. Je n'irai pas jusqu'à dire que c'était comme gagner un titre mais c'était sacrément proche » Une action étonnante de la part d'un joueur peu habitué à dribbler et à montrer ainsi ses qualités athlétiques. Mais il y avait hier soir à San Francisco un besoin de prouver et de se prouver que son corps en était toujours capable. « Je suis fier de moi, d'avoir su persévérer, a-t-il souligné après la rencontre. Je n'oublierai jamais ce match. Je n'irai pas jusqu'à dire que c'était comme gagner un titre mais c'était sacrément proche. Parce qu'il y avait des moments où j'ai pu me demander si je serais le même joueur, si j'aurais la même explosivité... Donc se retrouver sur le terrain, pouvoir tirer, jouer en défense, être là... C'était spécial. » Alors que Golden State est revenu à hauteur des Phoenix Suns en tête de la conférence Ouest (30 victoires-9 défaites), Thompson va désormais pouvoir se tester dans l'enchaînement des matches à l'occasion d'un petit road trip de quatre rencontres chez des équipes plutôt en forme à l'heure actuelle : Memphis (mardi soir), Milwaukee, Chicago et Minnesota. Les matches face aux Bucks et aux Bulls se jouant à 24 heures d'intervalle, le joueur de 31 ans devrait être laissé au repos pour au moins une de ces deux affiches. Stephen Curry a eu la «chair de poule» en voyant Thompson

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