Basket - NBA - La soirée «étrange» de DeMarcus Cousins

L'Equipe.fr
Le pivot de New Orleans a disputé son premier match face à son ancienne équipe, Sacramento, cumulant 37 points, 13 rebonds et une large victoire à domicile (117-89).

Le pivot de New Orleans a disputé son premier match face à son ancienne équipe, Sacramento, cumulant 37 points, 13 rebonds et une large victoire à domicile (117-89).On peut faire plus de 2,10 m et 120 kilos et avoir le trouillomètre à zéro. C'était le cas de DeMarcus Cousins à l'heure de recevoir à New Orleans une équipe de Sacramento pour laquelle il a joué de ses débuts en NBA, en 2010, au 20 février dernier. Sa crainte ? «Ma plus grande peur était que tout tourne autour de moi et qu'on perde à la fin. Ça aurait été terrible», a avoué «DMC».La partie a bien tourné autour de Cousins, qui a marqué plus de points (37) que les trois intérieurs de «Sacto» réunis (35 pour Cauley-Stein, Labissière et Papagiannis), mais sans mauvaise surprise au bout. Les Pelicans ont pris définitivement la tête dès la septième minute, grâce au deuxième des cinq paniers à trois points de leur pivot, et se sont rapidement envolés (54-31, 20e).A l'issue de ce match «étrange», Cousins a confié être toujours «en contact quotidien» avec ses anciens équipiers et ne ressentir «que de l'amour pour eux». Mais il n'y avait pas de place pour les sentiments sur le parquet sachant que les Pelicans conservent une petite chance de de disputer les play-offs avec cette huitième victoire sur leurs onze derniers matches (117-89).Dixièmes à l'Ouest, ils ont quatre longueurs de retard sur le huitième et dernier qualifié potentiel, Portland, et deux sur le neuvième Denver. Mais leur situation est meilleure puisque les Blazers viennent de perdre pour la fin de saison de la saison régulière leur indispensable pivot Jusuf Nurkic (fracture au péroné droit), et que les Nuggets sont en train de lâcher prise. Ils ont concédé leur troisième défaite de suite à Charlotte (122-114) malgré le sixième triple double en deux mois du Serbe Nikola Jokic (26 points, 13 rebonds, 10 passes).

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