Basket - NBA - Stan Albeck, ancien coach des San Antonio Spurs, est mort

L'Equipe.fr
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Stan Albeck, 89 ans, est mort jeudi. Il avait notamment coaché les San Antonio Spurs entre 1980 et 1983, les qualifiant pour deux finales de la Conférence Ouest. Défaits jeudi soir par les Los Angeles Clippers, les San Antonio Spurs ont rendu hommage à leur ancien entraîneur Stan Albeck, mort à l'âge de 89 ans après un AVC, auprès de son fils John. Albeck a coaché quatre équipes NBA (Cleveland, San Antonio, New Jersey et Chicago) au cours de sa carrière, pour 645 matches dirigés (334 victoires). Son bail chez les Spurs avait permis à la franchise du Texas de se qualifier par deux fois en finale de Conférence Ouest, pour deux défaites face aux Los Angeles Lakers de Magic Johnson (4-0 en 1982 et 4-2 en 1983). En 2014, il avait été intégré au Hall of Fame du sport de la ville de San Antonio. Gregg Popovich, actuel entraîneur de San Antonio « C'est quelqu'un que nous avons toujours respecté et qui a toujours rayonné là où il passait » La carrière d'entraîneur principal d'Albeck s'était achevée chez les Bulls, où il a notamment dirigé Michael Jordan au cours d'un exercice décevant (30 victoires, 85 défaites). « Coach Albeck n'était pas important que pour les Spurs, a souligné Gregg Popovich, actuel entraîneur de San Antonio. Les gens comme moi sont loin d'aimer le basket comme il l'a fait, ainsi que toute sa famille. [...] Il venait aux matches, il parlait aux joueurs, nous parlait, à nous les coaches. Il souriait tout le temps, proposait toujours une ou deux suggestions, parce qu'il était coach. C'est quelqu'un que nous avons toujours respecté et qui a toujours rayonné là où il passait. »