Basket - NBA - Les Toronto Raptors s'imposent à Dallas et se qualifient pour les play-offs

L'Equipe.fr
Vainqueur à Dallas (94-86), Toronto a validé sa participation aux play-offs. La franchise canadienne est quasiment assurée d'avoir l'avantage du terrain au premier tour. À l'Ouest, Portland a maintenu ses espoirs de qualification en dominant Minnesota (112-100).

Vainqueur à Dallas (94-86), Toronto a validé sa participation aux play-offs. La franchise canadienne est quasiment assurée d'avoir l'avantage du terrain au premier tour. À l'Ouest, Portland a maintenu ses espoirs de qualification en dominant Minnesota (112-100).Toronto conserve sa bonne habitudePour les Toronto Raptors, atteindre les play-offs ne serait presque plus qu'une formalité. En tout cas, l'entraîneur Dwane Casey a tenu à rappeler que son équipe, victorieuse samedi soir à Dallas (94-86) et ainsi qualifiée pour la quatrième fois consécutive pour les phases finales, avait d'autres objectifs que le simple faire de disputer les play-offs. «Notre but est de jouer le titre, a précisé le technicien. C'est ce qui nous anime à Toronto. Ces dernières années, nous avons fait quelques pas en ce sens. Ça a été un peu plus mouvementé cette saison en raison des blessures, mais nous devons continuer à avancer.»Habitués à réussir de nombreux comebacks - les Raptors ont remporté 19 matches après avoir été menés de 10 points ou plus - les visiteurs ont dominé les Mavericks de bout en bout, grâce notamment à la paire DeMar DeRozan-Serge Ibaka (36 pts, 11 rbds, 7 pds). En face, seul Harrison Barnes (23 pts) a surnagé pour une équipe texane maladroite (37,8%). Forts de ce cinquième succès consécutif, les Canadiens vont ainsi participer pour la quatrième fois consécutive aux play-offs, et devraient même jouer le premier tour avec l'avantage du terrain.Du côté de Dallas, cette défaite à domicile constituait un cinquième revers en huit matches. Un rythme qui ne permettra pas à la franchise de revenir sur Denver, qui compte quatre victoires de plus (35v-37d contre 31v-41d). Ne pas atteindre les play-offs serait un coup dur pour une équipe qui a participé à 15 des 16 dernières phases finales de la Ligue.Portland garde espoirAvec trois victoires de plus que Dallas, les Portland Trail Blazers (34v-18d) sont encore largement dans le coup pour contester aux Nuggets leur huitième place à l'Ouest. En excellente forme (8 victoires sur les 11 derniers matches), les hommes de Terry Stotts sont venus à bout des Minnesota Timberwolves, qu'ils ont peu à peu fait craquer (112-100).Un match où la différence s'est faite sur l'adresse à trois points : au petit 2/10 (20%) affiché par les visiteurs, les Blazers ont opposé un excellent 11/22 (50%). C.J. McCollum (32 pts, 4 rbds, 4 pds) et Damian Lillard (21 pts, 6 rbds, 8 pds) ont brillé dans l'exercice (7/11) tandis que Jusuf Nurkic s'est chargé de faire le ménage à l'intérieur (14 pts, 9 rbds, 4 pds). Plombés par une série de six défaites, les Timberwolves (30v-42d) ont hypothéqué leurs chances de qualification avec sept matches de retard sur Denver.

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