Basket - NBA - NBA : le Utah Jazz et les Denver Nuggets calent dès la reprise

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À la lutte pour les premiers rôles à l'Ouest, Denver et Utah ont été battus respectivement à Oklahoma City (113-101) et à domicile contre San Antonio (113-104). La rencontre entre les Nuggets et le Thunder, dans l'Oklahoma, a longtemps été incertaine, chaque équipe semblant prendre le match en main à tour de rôle. Tout s'est joué dans la dernière période (78-77 après trois quart-temps pour Oklahoma City) où les vétérans locaux ont pris les choses en main. De retour du All-Star Game, Chris Paul a inscrit neuf de ses 29 points dans ce quart-temps alors que le pivot Steven Adams a accumulé 10 points et 5 rebonds sur la même période (19 points et 17 prises sous les panneaux au total) et le Thunder s'est irrémédiablement échappé (113-101, score final) malgré les 32 points de Nikola Jokic. OKC a désormais gagné onze de ses quatorze derniers matches et occupe de plus en plus confortablement son fauteuil de qualifié en sixième position. Denver, en revanche, laisse désormais la possibilité aux Los Angeles Clippers (qui reprennent samedi soir) de revenir à hauteur à la deuxième place de la conférence Ouest. NBA, conférence Ouest : le classement Au coeur d'une saison difficile, une chose est sûre, les San Antonio Spurs aiment bien jouer du Jazz. Pour la deuxième fois en deux matches cette saison, les Texans se sont imposés contre Utah (113-104) au terme d'un match maîtrisé malgré une tentative de come-back des locaux dans les dernières minutes. Tout s'est joué juste avant la mi-temps où les Spurs ont infligé un 17-0 au Jazz devant un public de la Vivint Smarthome Arena qui peinait à comprendre ce qu'il se passait voyant ses joueurs perdre trois ballons et manquer six tirs consécutifs en un peu plus de quatre minutes pour voir le score passer de 44-48 à 44-65. Sous l'impulsion notamment de Dejaunte Murray, le meneur des Spurs (23 points, 7 rebonds, 4 passes décisives et 4 interceptions), l'écart a grimpé jusqu'à 25 points en fin de troisième période. Le Jazz s'est ensuite relancé mais n'a jamais été en position de gagner, plombé par ses 17 pertes de balle et la réussite de ses habituels meilleurs shooteurs (3 sur 13 pour Bojan Bogdanovic, 3 sur 10 pour Joe Ingles ou encore 5 sur 14 pour Donovan Mitchell). Avec ce résultat, San Antonio peut garder de l'espoir en vue des play-offs. 4 Les Boston Celtics ont compté quatre joueurs à 25 points et plus lors de la victoire face aux Minnesota Timberwolves (127-117) : Gordon Hayward (29), Jayson Tatum (28), Daniel Theis (25) et Jaylen Brown (25). C'est la deuxième fois de l'histoire de la franchise que cela arrive après le 20 janvier 1960 avec Tom Heinsohn (43), Bill Russell (26), Bob Cousy (25) et Bill Sharman (25). Après un All-Star Game discret, Luka Doncic a prouvé vendredi soir que la courte pause après son week-end à Chicago n'avait pas coupé son élan. Sur le parquet du Orlando Magic, il a mené la charge pour des Dallas Mavericks plus efficaces en début et en fin de match (122-106), accumulant 33 points, dix rebonds et huit passes décisives (plus une interception et un contre). L'équipe texane a aussi bénéficié d'un bon coup de pouce de son remplaçant allemand Maxi Kleber qui a marqué plus de points vendredi en Floride que lors de ses quatre matches précédents, avec 26 points (10 sur 13 au tir) en seulement 23 minutes. Côté Orlando, Nikola Vucevic (27 points, 12 rebonds) et Evan Fournier (18 points lors du troisième quart-temps) ont tenté de résister mais n'ont rien pu faire pour sauver leur équipe en fin de partie. NBA : tous les résultats de la nuit du 21 février

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