Basket - NBA - Vainqueurs chez les New Orleans Pelicans, les Denver Nuggets ont Portland en ligne de mire

L'Equipe.fr
En s'imposant chez les New Orleans Pelicans (134-131), les Denver Nuggets se sont relancés dans la course à la qualification pour les play-offs. Ils pourraient potentiellement revenir sur Portland (38v-40d), huitième à l'Ouest. Les Trail Blazers se sont inclinés chez le Utah Jazz.

En s'imposant chez les New Orleans Pelicans (134-131), les Denver Nuggets se sont relancés dans la course à la qualification pour les play-offs. Ils pourraient potentiellement revenir sur Portland (38v-40d), huitième à l'Ouest. Les Trail Blazers se sont inclinés chez le Utah Jazz.Denver élimine New Orleans et y croit encoreL'opposition entre les New Orleans Pelicans et les Denver Nuggets, cruciale pour les deux franchises qui pouvaient encore espérer se qualifier pour les play-offs, a tourné en faveur de l'équipe de Nikola Jokic (21 pts, 12 rbds, 4 pds). Avec une rotation restreinte à huit joueurs (dont 7 ont marqué 13 points ou plus), les visiteurs ont su reprendre le dessus après deux premiers quarts compliqués défensivement (75-69 à la pause). Danilo Gallinari (28 pts, 5 rbds) et Gary Harris (23 pts, 8 rbds) ont beaucoup apporté offensivement et la différence en fin de match s'est faite sur l'adresse.Alors que DeMarcus Cousins (30 pts, 14 rbds, 9 pds) avait fait le nécessaire pour relancer le match avec deux tirs primés, son meneur Jrue Holiday (18 pts, 13 pds) a perdu deux ballons et manqué le tir de l'égalisation en fin de match. Défaits pour la 45e fois cette saison, les Pelicans d'Anthony Davis (41 pts, 5 rbds) sont officiellement éliminés de la course aux play-offs.Complètement relancés, les Nuggets (37v-40d) pourraient revenir à hauteur des Portland Trail Blazers (38v-40d), huitièmes, dès mercredi soir. Ce ne sera pas simple puisqu'il faudra se déplacer chez les Houston Rockets, qui présentent l'avantage de n'avoir plus rien à jouer sur la fin de saison. James Harden et consorts vont finir troisièmes (52v-25d) derrière San Antonio (60v-17d) et Golden State (64v-14d).Rudy Gobert et le Jazz font douter les BlazersLa dynamique est inverse pour Damian Lillard et les Trail Blazers, qui n'ont plus gagné depuis deux matches. Mardi soir, le meneur de jeu n'a pas été à la hauteur chez le Utah Jazz (16 pts à 5/20), ce qui a eu pour effet de faciliter la tâche aux locaux (victoire 106-87). À l'exception de C.J. McCollum (25 pts, 6 rbds), aucun autre joueur de Portland n'a réussi à sortir du lot, la faute en grande partie à un Rudy Gobert toujours aussi présent sur la fin de saison (20 pts à 100% de réussite, 11 rbds, 3 pds, 3 ctrs). Aux côtés du Français, Gordon Hayward a livré un gros match (30 pts à 12/20) tandis que le banc du Jazz a pesé (44 pts contre 31 pour celui de Portland).Utah est bien parti pour terminer la saison à la quatrième place de la Conférence Ouest, synonyme d'avantage du terrain au premier tour des play-offs. Un bonus qui ne sera pas de trop face aux Los Angeles Clippers, leur très probable futur adversaire pour le début des phases finales. Cette saison, le Jazz s'est incliné trois fois face à l'équipe de Chris Paul.

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