Basket - NBA - Espagne - Pau Gasol, une carrière de géant en images

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Légende du basket espagnol, champion du monde, titré deux fois en NBA avec les Los Angeles Lakers, le pivot Pau Gasol (2,16 m) vient d'annoncer sa retraite, à 41 ans. Retour en images sur une carrière de géant. Après ses débuts professionnels à Barcelone, Pau Gasol est drafté par Memphis en 2001 en troisième position. Il se fait rapidement une place dans la Ligue, même contre les meilleurs, comme ici Tim Duncan. En 2006, Pau Gasol décroche le premier titre majeur de sa carrière : il devient champion du monde avec la Roja, face à la Grèce (70-47). Le pivot rejoint les Lakers en 2007. Avec la franchise de Los Angeles et son coéquipier Kobe Bryant, l'Espagnol va être au coeur des deux titres NBA des Angelinos (2009, 2010). L'intérieur entretiendra d'ailleurs une excellente relation avec la superstar des Lakers, qui n'avait pourtant pas été tendre lors des débuts de l'Espagnol. De leur association naîtra un back-to-back (deux titres d'affilée) resté légendaire. Pau Gasol soulève le trophée Larry O'Brien en 2010 après la victoire de LA contre Boston au match 7 (83-79). Dans la famille Gasol, il y a Pau, mais il y a aussi Marc... Avec son petit frère, lui aussi pivot, il remporte trois titres de champion d'Europe en 2009 (photo), 2011 et 2015. Aux Jeux Olympiques en revanche, le numéro 5 ne décrochera pas de médaille d'or : par deux fois, les Espagnols tombent face aux États-Unis, au terme de matches incroyables, serrés et tendus (2008, 2012). Pau Gasol marque son époque et son passage en NBA : hormis ses titres et son impact sur le jeu, celui d'une incroyable justesse technique, il sera aussi six fois All-Star. L'Espagnol quitte les Lakers en 2014. Il passe deux ans chez les Chicago Bulls, avant de poser ses valises dans le Texas, en 2016, aux San Antonio Spurs de Tony Parker. Dans une carrière longue de 23 ans, le natif de Barcelone aura affronté les plus grands : Dirk Nowitzki, Tim Duncan, Shaquille O'Neal, Kobe Bryant, ou LeBron James, ici avec l'Espagne contre Team USA aux JO de 2012. En fin de carrière à la suite d'une dernière pige NBA à Milwaukee, le pivot revient chez lui. Avec le Barça, il sera champion d'Espagne en 2021 contre le Real Madrid de Vincent Poirier. De Gasol, le public et ses adversaires retiendront sa classe et son élégance. Pivot technique, le Catalan incarne le basket espagnol comme personne. « Aujourd'hui, je suis ici pour vous dire ce à quoi vous vous attendez : je vais prendre ma retraite. » Ce mardi 5 octobre, Pau Gasol a annoncé la fin de sa carrière lors d'une cérémonie d'adieux organisée au théâtre du Liceu à Barcelone. C'est un géant de ce jeu qui tire sa révérence.

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