Battre le record de Merckx sur le Tour de France « ne changera pas ma vie », assure Cavendish

Mark Cavendish a rejoint l'équipe Astana en janvier. (F. Faugère/L'Équipe)

Le sprinteur britannique Mark Cavendish pourrait battre cet été le record de victoires sur le Tour de France (34) qu'il partage avec Eddy Merckx. Pour autant il a assuré ne pas y accorder plus d'importance.

À 37 ans et bientôt 38 (en mai), Mark Cavendish pourrait en cas de succès lors d'une étape du Tour de France (1er au 23 juillet) battre le record de 34 victoires jusqu'ici partagé avec le Belge Eddy Merckx.

Dans une interview accordée au quotidien italien Gazzetta Dello Sport et publiée ce mercredi, il a assuré ne pas y accorder plus d'importance : « Ça ne va certainement pas changer ma vie », tout en refusant de « comparer les profils de coureurs et les générations. »

Le coureur de l'équipe Astana depuis janvier, engagé cette semaine sur la Tirreno-Adriatico, n'a besoin que d'un seul succès cet été pour s'emparer seul du record. À la différence d'Eddy Merckx qui excellait sur tous les terrains (plat, montagne et conte-la-montre), les victoires du Britannique l'ont très souvent été remportées au sprint.

« Je ne vais pas (sur le Tour) pour juste remporter une victoire de plus, mais pour en gagner autant que possible », a poursuivi le Britannique, « une victoire de plus satisferait n'importe qui d'autre, mais moi, quand je gagne une étape, je commence immédiatement à penser à la suivante. »

« Ce que je veux, c'est être coureur professionnel et gagner aussi longtemps que possible. Et quand on est comme ça, on a besoin d'objectifs pour se motiver. Au début de ma carrière, on m'a demandé ce que je voulais. J'ai répondu que s'il existait un livre avec tous les plus grands cyclistes, je voulais y être, peu importe à quelle place. »

Le Britannique comptabilise 161 victoires en carrière. Champion du monde 2011, il a également remporté le classement par points sur le Tour de France, le Giro et la Vuelta.

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