Battus par l'Argentine, les Bleus terminent 6e de la Coupe du monde

Pierre Mignot et les Bleus terminent 6e de la Coupe du monde de rugby. (L'Equipe.)

Battue par l'Australie samedi, la France a concédé une deuxième défaite face à l'Argentine (10-7) dimanche pour prendre la 6e place de la Coupe du monde, ce dimanche au Cap.

L'équipe de France masculine a conclu sa Coupe du monde sur un goût amer : les septistes français se sont inclinés de peu contre l'Argentine (10-7) dimanche soir pour le match de classement de la 5e place, et finissent 6e de la compétition. Ils n'égalent donc pas leur meilleur résultat dans une Coupe du monde, qui est une 5e place (1997, 2005 et 2013).

En infériorité numérique dès le carton jaune de Jean-Pascal Barraque (3e), comme contre l'Australie en quarts de finale, les Bleus ont encaissé un premier essai de Joaquin De La Vega (3e). Nelson Epée a réagi quelques instants plus tard (6e), et les deux équipes se sont livrées une bataille étouffante jusque dans les derniers instants, où les Français ont manqué l'immanquable (14e). C'est finalement les Argentins qui ont remporté le bras de fer en inscrivant l'essai de la victoire par Luciano Gonzalez (10e).

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Une finale Nouvelle-Zélande - Fidji

Les Bleus avaient écarté dans la douleur le Canada (19-12) pour leur entrée en lice en huitièmes de finale vendredi, puis avaient logiquement été battus par l'Australie aux portes du dernier carré (14-5) samedi. Ce matin, les Français avaient effectué une formidable deuxième période face aux Samoa : menés 17-5 à la pause, ils avaient renversé les îliens en leur infligeant trois essais (24-17).

Les coéquipiers de Pierre Mignot, qui ne s'étaient pas qualifiés pour les JO de Tokyo, ont toutefois fait mieux que leur dernier classement au circuit mondial (7e). La finale opposera la Nouvelle-Zélande (tenante du titre, comme chez les femmes) aux Fidji ce dimanche soir (20h45).

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