Bennett démarre en trombe au Tour de San Juan en Argentine

Sam Bennett a remporté la première étape du Tour de San Juan en Argentine. (Y. Sunada/Presse Sports)

L'Irlandais Sam Bennett (Bora-Hansgrohe) s'est imposé ce dimanche au sprint lors de la 1re étape du Tour de San Juan, en Argentine, et devient le premier leader de l'épreuve.

Sous une chaleur écrasante, l'Irlandais Sam Bennett a parfaitement débuté sa saison en devenant le premier leader du Tour de San Juan après s'être imposé au sprint dès la première étape disputée ce dimanche autour de la capitale de la province argentine.

Au terme d'un final mouvementé et rendu dangereux en raison de nombreux aménagements urbains placés sur la route, l'Irlandais de la formation Bora-Hansgrohe, parfaitement lancé dans les 500 derniers mètres par son coéquipier Danny van Poppel, a ainsi obtenu le 61e succès de sa carrière en devançant sans trop de difficulté le Danois Michael Morkov et l'Italien Giacomo Nizzolo.

Considéré comme l'immense favori du jour, le Néerlandais Fabio Jakobsen n'a jamais été en mesure de rivaliser au moment de l'emballage final après une légère erreur d'aiguillage au passage de la flamme rouge, alors qu'il avait été parfaitement emmené par Remco Evenepoel dans les cinq derniers kilomètres.

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« C'est génial de débuter la saison par une victoire, se réjouissait le sprinteur irlandais. Avec des coureurs comme Jakobsen, Gaviria ou Sagan au départ, ce n'était pas vraiment évident. Le final a été un peu délicat mais Danny (Van Poppel) m'a superbement emmené jusqu'aux derniers cent mètres. »

Ce lundi, le scénario d'un nouveau sprint massif final devrait logiquement se répéter au terme de la 2e étape du Tour de San Juan, la plus longue de la semaine, programmée entre Valle Fertil et Jachal (201 km).

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