Benoît Paillaugue rejoint le RC Toulon (Top 14) pour les deux prochaines saisons

Benoît Paillaugue va rejoindre Toulon l'an prochain. (N. Luttiau/L'Équipe)

Le demi de mêlée montpelliérain va quitter l'Hérault à l'issue de la saison et s'engager avec le RC Toulon (Top 14) pour les deux prochaines années.

Après quatorze saisons passés à Montpellier, Benoît Paillaugue (34 ans) va quitter le club héraultais cet été. Le RC Toulon a annoncé l'arrivée du demi de mêlée pour les deux prochaines années. « Benoît dispose d'une très grande expérience en Top 14. C'est un leader naturel, de par sa personnalité et son implication sur le terrain. Benoît est également polyvalent, il peut évoluer au poste de demi de mêlée, ainsi qu'à l'ouverture. Buteur, il dispose d'un profil très complet », a déclaré la manager du RCT, Franck Azéma, sur le site du club.

La veille, ce jeudi, le MHR avait confirmé le départ de son joueur à l'issue de la saison. « Nous comprenons le choix de Benoît de renoncer à notre proposition après plusieurs mois de discussions et de poursuivre sa carrière au sein d'un autre club, avait indiqué le manager Philippe Saint-André dans le communiqué officiel. C'est un élément très important de notre effectif mais nous connaissons son investissement et son amour pour le club et je suis persuadé qu'il aura à coeur de clore son aventure montpelliéraine de la meilleure des manières. »

Benoît Paillaugue a remporté deux fois le Challenge européen avec le MHR

Avec l'arrivée prochaine de Léo Coly (Mont-de-Marsan) dans l'Hérault, Paillaugue aurait dû gérer une concurrence accrue, en comptant les autres numéro 9 du MHR, Cobus Reinach et Gela Aprasidze. Formé à La Rochelle, qu'il affronte ce samedi en Coupe d'Europe, Paillaugue a bâti l'essentiel de sa carrière à Montpellier, après des débuts au Stade Français (2007-2008) et à Auch (2008). Il a notamment remporté deux fois le Challenge européen (2016 et 2021) et atteint la finale du Top 14 à deux reprises (2011 et 2018).

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