Benoît Paire éliminé dès le premier tour de Roland-Garros par Ilya Ivashka

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Benoît Paire a été éliminé dès son entrée en lice à Roland-Garros. (P. Lahalle/L'Équipe)
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Benoît Paire a été éliminé dès son entrée en lice à Roland-Garros. Il a été battu par Ilya Ivashka (6-3, 7-5, 1-6, 7-5) ce mardi dans une rencontre qui avait démarré lundi.

Sur son compte Insta, l'Avignonnais avait promis au public de prendre son pied face à Ivashka : « Je ne vous promets pas le plus beau match de tennis de votre vie mais qu'on mette le feu à ce court et qu'on kiffe !!! » Évidemment, ce mardi, le public du Simonne-Mathieu prenait fait et cause pour son héros qu'il avait quitté lundi soir mené un set à rien.

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Alors que le Biélorusse montrait une balle faute à 3-3 selon lui, un fan beuglait : « Commence pas, putain ! » Une série incroyable de fautes du Français, dont des coups droits boisés, permettait à Ivashka d'empocher le second set. Au troisième, Paire reprenait enfin du poil de la bête en demandant l'aide du public et concluait sur son service à 6-1. Au quatrième, la ola partait enfin sur quelques coups de génie du sudiste qui prenait le large à 4-0. Malgré le retour du Biélorusse, il avait trois balles de quatrième set sur son service à 5-4... vendangées dont deux doubles fautes.

24 doubles fautes

À 6-5, Ivashka s'offrait une première balle de match sauvée sur une bonne volée de revers du Français. La 24e double faute de Paire au service offrait au Biélorusse une seconde balle de match qu'il convertissait sur une accélération de coup droit croisé.

Interviewé sur le court, Ivashka déclarait : « J'ai été plus constant que lui. » Sans blague ! 70 fautes directes et ces seconds services atterrissant parfois à un mètre des lignes ou dans le milieu du filet. « Dans ma tête, en ce moment, c'est compliqué, reconnaissait le Français. Dès que j'ai de la pression, j'ai des failles et cela se ressent dans les matches. Aujourd'hui, je mène 40-0 sur mon service (à 5-4 dans le dernier set), je fais une double faute. J'ai fait 24 doubles fautes sur mon match. À la base, mon arme, c'est le service. C'est difficile à accepter, parce que j'avais envie de bien faire ici. Je suis sûr qu'en gagnant un match avec l'ambiance dans les tribunes, ça m'aurait fait du bien. »

« Si je joue quelqu'un qui met à la rue, qui fait un super match, je dis bravo. Mais là... »

Ce mardi, Ivashka a fait le boulot, mais sans plus. Il s'est méthodiquement reposé sur les lacunes de son adversaire, ce qui fait pester Paire. « Au final, si je joue quelqu'un qui me met à la rue, qui fait un super match, je dis bravo. Mais là, quand je sors de ce match, je n'ai pas l'impression d'avoir été en dessous en niveau de jeu. » L'Avignonnais de 33 ans concluait, lucide : « Il va falloir que je reparte au travail. »

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