Bien accueilli par Melbourne, Djokovic fait le show avec Kyrgios avant l'Open d'Australie

Novak Djokovic a été chaleureusement applaudi par la Rod Laver Arena ce vendredi à Melbourne. (L. Elliott/Reuters)

Novak Djokovic est revenu sur la Rod Laver Arena pour la première fois depuis son expulsion en 2022. Il y a affronté Nick Kyrgios lors d'une exhibition et Melbourne lui a réservé un accueil chaleureux.

Pour son retour dans la Rod Laver Arena, où il a été sacré à neuf reprises, Novak Djokovic a disputé un match d'exhibition face à Nick Kyrgios. Le chouchou du public australien s'est imposé 4-3 (3), 2-4, 10-9 au terme d'un match spectaculaire, dans tous les sens du terme.

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Services à la cuillère, retours entre les jambes et même petites danses et révérences, les deux joueurs se sont amusés et ont proposé du spectacle pour ce match de charité. Organisé environ une semaine plus tôt, l'intégralité des billets avaient été vendus en cinquante huit minutes le jour même de la mise en vente et tous les fonds récoltés seront reversés à la fondation australienne de tennis (Australian Tennis Foundation).

Les joueurs étaient là pour le spectacle et le public a apprécié. Musique serbe, drapeaux et applaudissements, c'était un match amusant et plein de bonne humeur. Entre les points, plus ou moins longs, Djokovic s'est même mis à danser. Le super tie-break a été disputé avec des partenaires en fauteuil roulant puis des enfants. Tous étaient munis de micros pour partager leurs blagues avec tout le monde.

Un retour devant le public australien réussi pour le Serbe qui a été acclamé et une première devant une audience en 2023 pour Kyrgios qui a été ovationné. Lors de l'interview d'après match, sur le court, Djokovic a réitéré son amour pour l'Australie et son plaisir d'être de retour. « Merci beaucoup, je me sens un peu ému en ce moment pour être honnête », a-t-il concédé. Les deux joueurs pourraient se retrouver en demi-finales du tournoi.