Bilan 2020 - Kvyat, dans l’ombre de Gasly

Fabien Gaillard
·3 min de lecture

Ces bilans 2020 sont aussi l'occasion pour vous de noter chaque pilote, grâce au module situé au bas de cet article.

Lors du retour de Pierre Gasly chez Toro Rosso à mi-saison 2019, il est rapidement apparu que le Français avait réussi à prendre la mesure de Daniil Kvyat. Aussi, cette tendance s’est poursuivie sans aucun doute en 2020 et le Russe, qui ne sera pas dans le baquet AlphaTauri l’an prochain, a été assez largement dominé aux points (75 contre 32).

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Ainsi, le dimanche, la donne a souvent semblé plus équilibrée, même si Kvyat a très souvent manqué de prendre l'ascendant en profitant du désavantage pneumatique réglementaire de son équipier. Cela a donné une image globalement un peu meilleure au Russe en course qu'en qualifs, notamment dans la première phase des épreuves, où il a pu faire jeu égal. L'exemple paroxystique est peut-être le GP d'Italie où, à la faveur de meilleurs pneus, il est revenu dans les échappements de Gasly et fait partie des raisons qui ont incité le Rouennais et son ingénieur à rentrer au stand, pour un arrêt au timing chanceux qui allait l'aider à conquérir la victoire.

Rarement spectaculaire, Kvyat a souvent été plutôt solide quoique trop reculé dans le milieu de peloton pour véritablement capitaliser dessus. En début de saison, sans un certain manque de réussite, il avait de quoi augmenter son total de points sans ses abandons en Autriche (problème de suspension) et en Grande-Bretagne (crevaison puis sortie de piste).

À partir du mois de septembre, au moment où son avenir semblait clairement s'assombrir, il a haussé son niveau de jeu en passant de deux points inscrits sur les sept premières manches de l'année à un total de 14 suivant le triptyque Italie-Toscane-Russie ; bien entendu, un regain largement éclipsé par la victoire de Gasly à Monza, qui assurait définitivement la place du Français à Faenza en 2021. Au GP de l'Eifel, alors qu'il évolue proche de son équipier, il est victime d'une erreur d'Albon et perd très gros. Au Portugal, il connaît sans doute une des pires courses de sa saison avec un manque de confiance absolu et une dernière place finale.

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Le GP version courte d'Émilie-Romagne, sur un circuit d'Imola où les AlphaTauri se sont montrées particulièrement véloces, est au contraire l'une des meilleures courses de Kvyat cette saison. Alors que Gasly, mieux placé, a vite abandonné, le Russe a longtemps joué le top 10 avant de profiter de la relance en fin de course pour s'offrir une chance de jouer le podium en dépassant rapidement et autoritairement trois monoplaces, mais en butant sur Ricciardo. Sa dernière bonne course a été le GP de Sakhir, avec une sixième place au départ et une septième à l'arrivée, en s'offrant dans les derniers tours le scalp d'un Bottas en difficulté.

En fin d'exercice, Kvyat, qui sera remplacé par Yuki Tsunoda, a semblé conscient du sort qui l'attendait et détendu, et a sans doute offert son meilleur à ce moment-là. À seulement 26 ans, il va une nouvelle fois quitter la discipline au terme d'une saison loin d'être infamante mais qui, avec son parcours et les attentes de Red Bull, ne suffit simplement pas. D'autant plus quand il a fait équipe avec l'un des pilotes les plus en vue de l'année, qui a lui aussi connu une rétrogradation de l'écurie mère au junior team.