Biodiversité : Comment les tournesols attirent les pollinisateurs avec leurs imperceptibles « motifs »

ADAPTATION - Découvrez, chaque jour, une analyse de notre partenaire The Conversation. Ce vendredi, un universitaire nous dévoile une particularité des « soleils des jardins »

Les fleurs constituent un des exemples les plus frappants de la diversité de la nature. Elles présentent une myriade de combinaisons de couleurs, de motifs, de formes et de parfums. On y trouve des tulipes colorées, de délicates marguerites, des frangipaniers odorants, mais aussi des « fleurs cadavres » géantes à l’odeur putride. Leur variété et leur diversité sont stupéfiantes – il suffit de penser à l’orchidée en forme de canard volant.

Mais même si nous pouvons admirer la beauté et la diversité des fleurs, elles ne sont pas vraiment conçues pour nos yeux.

Le but des fleurs est d’attirer les pollinisateurs, et c’est à leurs sens que les fleurs répondent. Les motifs ultraviolets (UV) en sont un bon exemple. De nombreuses fleurs accumulent des pigments UV dans leurs pétales, formant des motifs qui sont invisibles pour nous, mais que la plupart des pollinisateurs peuvent voir.

Le décalage entre ce que nous voyons et ce que les pollinisateurs perçoivent est particulièrement frappant pour les tournesols. Malgré leur caractère emblématique dans la culture populaire (comme en témoigne le supposé honneur d’être l’une des rares espèces de fleurs ayant un emoji à leur image), ils ne semblent pas être le meilleur exemple de diversité florale.

​Une affaire de perception

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