Les Bleus battus par l'Irlande en demi-finales du tournoi de Toulouse

Nisie Huyard a inscrit l'unique essai des Bleus contre l'Irlande. (A. Mounic/L'Équipe)

L'équipe de France a été sèchement battue par l'Irlande (24-7) en demi-finales du tournoi de Toulouse ce dimanche. Ils tenteront d'obtenir la troisième place de l'étape à 17h29 face aux Samoa.

Les Bleus n'ont pas réussi leur pari. Après leur belle victoire en quarts de finale du tournoi de Toulouse samedi soir contre l'Australie (21-19), ils sont lourdement tombés de leur nuage en demie face à l'Irlande (24-7), qui les avait déjà privés d'un ticket pour les Jeux Olympiques de Tokyo l'an dernier, lors du TQO de Monaco.

Terry Kennedy a inscrit le premier essai de la rencontre, rapidement imité par son coéquipier Mark Roche, après une incompréhension entre Joachim Trouabal et Aaron Grandidier. Nisie Huyard a marqué au bout d'une longue course dans l'axe pour relancer les Bleus avant la pause (12-7).

La 3e place encore possible

Sanctionné d'un carton jaune pour un en-avant volontaire, Jonathan Laugel a laissé ses partenaires à six pendant deux minutes et l'Irlande en a profité. Kennedy a filé dans l'en-but et donné un avantage conséquent à sa sélection (17-7). Andrew Smith a même alourdi le score après un énième ballon perdu par l'équipe de France, trop imprécise.

« On est très déçus, se lamentait Pierre Mignot. On n'est pas loin à la mi-temps malgré une première période difficile. Mais en deuxième, ils nous ont pris dans les contre-rucks, ça ne pardonne pas à 7 : un ballon perdu, un essai. On est déçus, parce qu'une demie à la maison contre l'Irlande, une équipe contre laquelle on n'a jamais perdu cette année, ça fait ch... Félicitations à eux, ils ont fait une belle partie. J'ai l'impression que même si on n'est pas loin au score, il n'y a pas eu match. A nous de nous relever pour aller chercher une troisième place et une médaille. »

En fin de match, Esteban Capilla, frustré, s'est rendu coupable d'un geste d'humeur aussi stupide que déplacé. « A la fin, on s'énerve un peu, mais c'est resté bon enfant et ça n'a pas trop dérapé, a estimé Mignot. On est pris à notre propre jeu, dans le combat, et chez nous, c'est difficile. » Les Bleus tenteront d'obtenir la 3e place du tournoi à 17h29. Ils affronteront en petite finale les Samoa, vaincus par les Fidji en demi-finales (28-7).

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