Les Bleus troisièmes du tournoi de Toulouse

Aaron Grandidier et les Bleus terminent à la troisième place du tournoi de Toulouse. (A. Mounic/L'Équipe)

Vainqueurs aux prolongations de la petite finale face aux Samoa (17-12) dimanche, les Bleus ont décroché la troisième place du tournoi de Toulouse. C'est leur premier podium sur le circuit mondial cette saison.

Les Bleus se sont arrachés ce dimanche pour obtenir la troisième place du tournoi de Toulouse. Nettement battus en demi-finales par l'Irlande (24-7), les joueurs de Jérôme Daret ont bien réagi lors de la petite finale face aux Samoa, vaincus au bout du suspense à la mort subite, en prolongations (17-12).

Malgré de longues minutes de possession en début de rencontre, les Bleus n'ont pas tout de suite réussi à trouver la faille face au mur défensif samoan. Paulin Riva, bien servi par Marius Domon, a finalement marqué le premier essai au bout d'un contre initié par Jordan Sepho (7-0 à la pause).

Iafeta Purcell a rapproché son équipe en début de deuxième période en marquant en coin. Puis Vaa Apelu Maliko a filé dans l'en-but à son tour, donnant ainsi l'avantage aux Samoans pour la première fois à deux minutes de la fin (7-12).

Premier podium de la saison pour les Bleus

Magnifiquement servi par Pierre Mignot en bout de ligne, Jordan Sepho a marqué l'essai de l'égalisation sur le gong. En coin, Paulin Riva a manqué la transformation, poussant cette petite finale à une prolongation, jouée sur le principe de la mort subite. Après une superbe action collective, Jonathan Laugel a inscrit l'essai de la victoire et libéré le stade Ernest-Wallon.

C'est la première fois que l'équipe de France décroche un podium sur le circuit mondial cette saison. Jusqu'alors, les Bleus n'avaient fait mieux qu'une quatrième place à Dubaï, en décembre. De son côté, l'équipe de France féminine a terminé le tournoi de Toulouse à une plus décevante 5e place.

Les Fidjiens et les Néo-Zélandaises titrés

Dans le tournoi masculin, ce sont finalement les Fidjiens qui se sont imposés. En finale, ils ont dominé l'Irlande (29-17). C'est la deuxième fois qu'ils remportent une étape sur le circuit cette saison, après le tournoi de Singapour, début avril.
Chez les femmes, la Nouvelle-Zélande a pris le meilleur sur l'Australie en finale (21-14). Elles ont ainsi pris leur revanche par rapport au tournoi de Langford, où les Australiennes les avaient battus pour la victoire finale. C'est le premier titre des Néo-Zélandaises cette saison. Elles avaient manqué les quatre premières étapes en raison de l'épidémie de Covid-19.

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