Bob Jungels, vainqueur de la 9e étape du Tour de France : « Je suis juste heureux »

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Bob Jungels s'est imposé en solitaire dimanche lors de la 9e étape du Tour. (E. Garnier/L'Équipe)
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Handicapé depuis près de trois ans par un problème artériel, le Luxembourgeois Bob Jungels, vainqueur de Liège-Bastogne-Liège en 2018, a retrouvé son niveau pour s'imposer pour la première fois sur le Tour de France dimanche.

« Que vous êtes-vous dit dans le final, vous qui avez traversé de longs mois très compliqués ?
C'est souvent pareil quand on est échappé, on n'y croit pas avant de passer la ligne. En plus, dans le final, les gens criaient parce que Thibaut Pinot revenait sur moi. En fait, même maintenant, je ne pense pas trop à tout ça. Je suis soulagé, après avoir connu beaucoup de frustrations ces derniers mois, ces dernières années. Je suis juste heureux.

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« J'ai mis longtemps à guérir et, parfois, j'ai pensé que je ne reviendrais jamais »

Comment avez-vous vécu votre longue période sans résultat ?
C'était très dur. Pendant deux ans, je ne savais pas vraiment ce que j'avais et puis, l'an dernier, on a trouvé le problème. Je souffrais d'une endofibrose artérielle. Il y a quelque chose dans l'artère, au niveau des hanches, qui empêchent le sang de circuler correctement vers mes jambes lors des efforts intenses. Ce n'est pas douloureux et c'est pour cela que ça a pris tant de temps à être diagnostiqué. J'ai subi deux opérations la saison dernière. En début de saison, je pensais que j'allais retrouver mon niveau mais ce n'est pas du tout ce qui s'est passé. J'ai mis longtemps à guérir et, parfois, j'ai pensé que je ne reviendrais jamais.

Que vous disait le staff d'AG2R-Citroën dans l'oreillette ?
On n'a pas trop communiqué avant la dernière montée. En fait, je ne suis pas certain qu'ils étaient très contents de ce qui se passait. Ils ne comprenaient pas ce que je faisais, et je ne comprenais pas moi-même. Mais à la fin, Vincent Lavenu et Julien Jurdie étaient derrière moi et je leur demandais de me donner les écarts sur Thibaut Pinot.

À quel moment avez-vous décidé d'attaquer ?
C'est Patrick Konrad (Bora-Hansgrohe) qui a accéléré dans le col de Croix. Je pense que son idée était de casser le groupe pour que ça collabore mieux et aussi pour qu'on soit moins nombreux. C'était loin de l'arrivée mais je me sentais bien et j'ai poursuivi le mouvement. J'ai continué jusqu'au sommet où j'ai été rejoint par Simon Geschke (Cofidis). Je lui ai dit que je ne voulais pas les points du grimpeur et après, je l'ai passé dans la descente. Dans la vallée, mes qualités de rouleur (il est huit fois champion du Luxembourg de contre-la-montre) m'ont aidé à maintenir l'écart. Si les autres voulaient me rattraper, il fallait qu'ils aillent vraiment très vite. Dans la dernière montée, je sentais que Thibaut revenait et je pensais juste à garder mon rythme, je n'ai pas explosé. »

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