Bob Lanier, grande figure de la NBA des années 1970, est mort

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Bob Lanier lors d'un match avec Detroit face à Washington. (Focus On Sport/NBA/Getty Images)
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L'ancien pivot des Detroit Pistons Bob Lanier est mort ce jeudi à 73 ans. Il était également passé par Milwaukee de 1980 à 1984.

Il a été une vedette à une époque où la NBA n'était pas encore la superpuissance qu'elle est aujourd'hui. Intérieur gaucher de 2,08 m et 110 kg, à Détroit (1970-1980) puis Milwaukee (1980-1984), Bob Lanier est décédé mardi d'une maladie fulgurante à l'âge de 73 ans, a annoncé la ligue américaine, qui a salué dans un communiqué « un des pivots les plus talentueux de son histoire ».

Retenu à la première place d'une Draft 1970 dont sont issus pas moins de cinq Hall of Famers (Tiny Archibald, Dave Cowens, Lanier, Pete Maravich et Calvin Murphy), il succédait à ce rang à Kareem Abdul-Jabbar, retenu un an plus tôt. Les duels entre les deux pivots ont marqué les esprits durant toute la décennie 1970, même si la réussite collective a globalement fui Detroit à cette époque.

20,1

Sa moyenne de points en 959 matches de saison régulière. Plus 10,1 rebonds, 3,1 passes et 1,5 contre.

À titre individuel, Bob Lanier a été sélectionné huit fois pour le All-Star Game, dont il a été élu MVP en 1974, malgré une forte concurrence à son poste (Jabbar, Cowens, Bob McAdoo, Bill Walton, Moses Malone...). Sa popularité est restée intacte après sa carrière de joueur puisque proche de l'ancien patron David Stern, il a servi d'ambassadeur à la NBA durant une trentaine d'années.

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