Avec Bosse, Robert, Tual et les autres, le 800 m français frétille

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Yanis Meziane (à gauche) Pierre-Ambroise Bosse (à droite) vendredi aux Championnats de France. (F. Faugère/L'Équipe)
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Avec sept athlètes ayant réalisé les minima pour les Europe sur 800m, la discipline est d'une densité rare.

Pierre-Ambroise n'est plus seul. Il y a du monde autour, et même devant, pour le moment. Le champion du monde 2017, égérie d'une génération aux dents longues, a raccroché le wagon lors du meeting de Paris avec des minima mondiaux en poche, tout comme ses jeunes congénères Benjamin Robert et Gabriel Tual. Le trentenaire avoue que les jeunes l'ont poussé. Les autres, que c'est lui qui a ouvert la voie. Une chose est sûre, le double tour de piste français se porte bien, merci pour lui.

Sept Bleus dans le Top 30 européen
En 2012, ils n'étaient que six en moins de 1'48. Ils sont 15 cette année (saison en cours), dont 7 en moins de 1'46, soit, à peu de chose près, le sésame pour l'Euro de Munich (1'45''90). Évidemment, les pointes magiques ont participé grandement au dépoussiérage des tablettes, les principaux concernés en étant d'ailleurs bien conscients. Mais il se passe tout de même quelque chose, avec sept Bleus dans le Top 30 européen (les 3 déjà cités ainsi que Nasredine Khatir, Hugo Houyez, Anicet Kozar et Yanis Meziane), les chaussures étant disponibles dans le monde entier.

« C'est Bosse qui a ramené le 800 m très haut avec son titre de champion du monde, juge Jean-Marc Ducret, coach d'Anicet Kozar, nouveau venu dans le paysage. Il a enlevé ce complexe d'infériorité qu'avaient les Français dans les grandes compétitions. Les mecs n'ont plus trop de barrières et les coaches non plus. »

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Il est vrai que « PAB » est dans toutes les bouches quand on parle d'exemple à suivre pour cette génération où Tual et Robert, avec 24 printemps, font déjà presque partie des anciens. « Je pense que le 800 progresse aussi car on entraîne mieux en détachant le 800 m du reste du demi-fond, explique de son côté Bernard Mossant, entraîneur de Tual. Et il y a aussi une super émulation. Je l'ai vécu dans les années 2000 avec Elisabeth Grousselle, Laeticia Valdonado et Virginie Fouquet où les trois se tiraient la bourre et les trois ont fait 1'59 (2004). Ça tire tout le monde vers le haut. »

Ce samedi, aux Championnats de France, la bataille devrait donc faire rage même si les places pour l'Oregon et par conséquent pour l'Allemagne, sont déjà bien réservées.

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