Les Boston Celtics enchaînent à Charlotte, Joel Embiid décisif pour Philadelphie

Jayson Tatum a mis Boston sur orbite à Charlotte. (N. Redmond/USA Today sports)

Les Boston Celtics ont renforcé leur leadership dans la conférence Est en dominant Charlotte (122-106). Joel Embiid a marqué le panier de la gagne pour Philadelphie à Utah (118-117). Rudy Gobert n'a participé qu'à une mi-temps du succès de Minnesota à Cleveland (110-102).

Le fait : Boston s'échappe à l'EstLes récentes défaites de Brooklyn et Milwaukee ont redonné un peu d'air à Boston en tête de la conférence Est. Et les Celtics ont décidé de s'en offrir encore un peu plus en entretenant leur bonne dynamique samedi soir à Charlotte où ils ont remporté leur sixième match consécutif (122-106).

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Accrochée pendant une mi-temps, la meilleure équipe de la ligue (32 victoires-13 défaites) a fait la différence au troisième quart-temps (33-19) avec 17 points (sur ses 33 au total) de Jayson Tatum. Marcus Smart signe un double double avec 13 points et 12 passes décisives. Côté Hornets, LaMelo Ball a inscrit 31 points, ajoutant 9 passes décisives et 7 rebonds alors que Théo Maledon n'a pas joué, comme c'est le cas depuis le 31 décembre.

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L'action : Joel Embiid crucifie UtahDans une fin de match irrespirable à Salt Lake City, Utah et Philadelphie se sont rendu coup pour coup pendant les cinq dernières minutes de jeu. C'est finalement Joel Embiid qui a eu le dernier mot (118-117). À six secondes de la fin, grâce à une petite combinaison avec James Harden, qui l'a servi avec une passe dans le dos avec rebond, le Camerounais a été mis en position favorable sur le côté droit du panier. Il a alors choisi l'option jumpshot en reculant pour prendre le meilleur sur Walker Kessler et voir son tir venir caresser le filet adverse.

Jordan Clarkson (38 points) complètement muselé, le Jazz (privé de Lauri Markkanen sur blessure) n'a pu tenter qu'un tir désespéré au buzzer pour tenter de s'imposer. En vain. Côté Sixers, Embiid a marqué 30 points et pris 7 rebonds. Harden a terminé le match avec 31 points, 11 passes décisives et 7 rebonds.

Le Frenchie : Gobert, retrouvailles écourtées avec MitchellLes anciens coéquipiers - à la relation parfois difficile - Rudy Gobert et Donovan Mitchell se croisaient pour la première fois depuis leur départ d'Utah dans deux échanges différents. Et si les Minnesota Timberwolves du Français se sont imposés chez les Cleveland Cavaliers de l'Américain (110-102), notamment grâce à Anthony Edwards (26 points), le pivot n'a lui pu participer qu'à la première mi-temps (13 minutes de jeu, 6 points, 4 rebonds, 1 interception).

Après la pause, il a été préservé en raison de douleurs au niveau des adducteurs. Ce résultat permet à Minnesota d'afficher un bilan à l'équilibre (22 victoires-22 défaites) et de remonter à la sixième place, directement qualificative pour les play-offs (les équipes classées de la 7e à la 10e position doivent passer par un barrage).

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Les autres matchesLes Portland Trail Blazers ont mis fin à une série de cinq défaites consécutives en battant largement à domicile les Dallas Mavericks (136-119). Damian Lillard a marqué 36 points et délivré 10 passes décisives.

Trae Young (29 points) et Dejounte Murray (27) ont permis aux Atlanta Hawks de s'imposer chez les Toronto Raptors (114-103) dans un duel d'équipes à la lutte pour les dernières places qualificatives au « play-in ».

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